octubre 10, 2020

¿Es posible tratar el cáncer en los perros?

¿Es posible tratar el cáncer en los perros?

Durante los últimos 20 años la medicina veterinaria ha hecho enormes progresos en los procedimientos de diagnóstico y tratamientos de las enfermedades caninas. Las tecnologías médicas ultramodernas han hecho posible el tratamiento de enfermedades que antes se consideraban sin cura. El cáncer es una palabra temida. En los seres humanos y en los animales domésticos, esta grave preocupación por la salud puede tener un tremendo impacto en la calidad de vida tanto de los humanos como de los animales. Con el avance de la medicina veterinaria, los perros con cáncer tuvieron la oportunidad de vivir como dueños de perros, ahora tienen otras opciones aparte de hacer un acto de misericordia de poner al perro a dormir.

Varios tipos de cáncer pueden afectar a los perros. El cáncer se desarrolla a partir del crecimiento anormal de las células. Neoplasia, que significa nuevo crecimiento, es el nombre clínico del cáncer. La neoplasia puede ser maligna o benigna. A diferencia de un tumor benigno que crece localmente y puede ser removido con cirugía, un tumor maligno no tiene bordes definidos por lo que puede propagarse agresivamente, invadir y destruir las células en su camino. Como no hay límites claros, la eliminación de todas las células cancerosas mediante cirugía es bastante imposible. Hay varios tipos de cánceres que pueden ocurrir en los perros. El osteosarcoma es un tumor óseo que afecta comúnmente a las razas gigantes. Alrededor del 50% de los cánceres caninos son de piel. Los tumores de la piel que pueden ser del tamaño de un guisante o de grandes bultos son frecuentes en los Bullmastiff, los terriers de Boston, los setters ingleses y los boxeadores. Los tumores de mastocitos suelen crecer en el tronco y en cualquier parte de la piel del perro. Estos tumores de la piel se extienden típicamente a los ganglios linfáticos, el hígado, el bazo y otros órganos vitales. El perro desarrollará un cáncer maligno conocido como linfoma. El cáncer de mama es frecuente en las hembras mayores que no fueron castradas. Este tumor maligno puede afectar a una o más de las glándulas mamarias. Este tipo de cáncer es conocido por su rápido crecimiento. El hemangiosarcoma es un cáncer agresivo que se produce en los vasos sanguíneos y afecta a la piel, el corazón y el bazo.

Se desconoce la causa exacta del cáncer, aunque se identificaron factores hereditarios, el medio ambiente, las hormonas, los hábitos alimentarios y la exposición a toxinas para aumentar el riesgo de adquirir la enfermedad. El cáncer es más común en los perros de edad avanzada. La muerte de los perros de diez años o más se atribuye generalmente al cáncer. La rápida propagación del crecimiento maligno hace que el cáncer sea una enfermedad muy grave. Los perros tendrían una mejor oportunidad de sobrevivir si se les da tratamiento mientras la enfermedad está en su etapa inicial. Sin embargo, debido a que el cáncer tiene síntomas inespecíficos, es muy común que la enfermedad se extienda antes de que el dueño se dé cuenta de la condición de la mascota.

El diagnóstico temprano y correcto es crucial para la supervivencia de la mascota. Una vez que cualquier crecimiento anormal y cualquier cambio en el comportamiento se notan en la mascota, el dueño del perro tiene que llevar a la mascota a una instalación veterinaria para las pruebas de diagnóstico. No todos los tipos de cáncer pueden ser curados, pero algunos tipos son conocidos por responder al tratamiento para controlar el crecimiento agresivo y evitar que la mascota enferma sufra demasiado dolor. La radiación y la quimioterapia son las opciones de tratamiento más comunes para el cáncer. La cirugía es otra opción de tratamiento, pero esto dependería de la ubicación del cáncer. También se administran medicamentos a la mascota enferma. Los tumores benignos pueden ser extirpados quirúrgicamente. Desafortunadamente, incluso con el significativo avance de la medicina veterinaria, aún no se ha descubierto un tratamiento definitivo que cure totalmente el cáncer. Se ha demostrado que la criocirugía y la hipertermia controlan eficazmente los síntomas del cáncer. Otras terapias convencionales y naturales han conseguido potenciar las funciones inmunológicas del perro y ralentizar el crecimiento del cáncer. La ciencia veterinaria está avanzando en el descubrimiento de la cura definitiva del cáncer canino. Hasta que se descubra el tratamiento, los dueños de los perros se conformarán con los tratamientos disponibles que pueden dar a la mascota un corto período de vida extra.

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