octubre 12, 2020

Enfermedades y parásitos: ¿Son los perros susceptibles a la gripe aviar?

Enfermedades y parásitos: ¿Son los perros susceptibles a la gripe aviar?

Dos perros callejeros murieron después de comer pollo muerto de una granja avícola en la India… Un perro azerí murió a causa del virus de la gripe aviar… Un presunto brote de gripe aviar deja 4 perros y unos 100 pollos muertos en Costa de Marfil… Un número significativo de perros en Tailandia son portadores de la cepa H5N1 del virus de la gripe aviar. Estos titulares han hecho que muchos propietarios de perros se muestren aprensivos. Dado el hecho de que los perros son mascotas muy valoradas, cualquier dueño de perro temería por la salud de la mascota. ¿Qué es la gripe aviar? ¿Son los perros realmente susceptibles a esta enfermedad?

La gripe aviar, comúnmente conocida como gripe de las aves, es una enfermedad causada por cualquier cepa del virus de la gripe que se haya adaptado a un huésped específico. Como su nombre indica, el virus se ha adaptado a las aves. La gripe aviar es una enfermedad altamente transmisible de las aves. Este virus tiene una amplia gama de síntomas. Mientras que algunas especies de aves silvestres pueden ser portadoras del virus sin enfermarse, otras aves y aves de corral se enferman cuando se infectan. Las aves de corral infectadas presentarían cualquiera de las dos formas de la enfermedad. Una forma poco patógena causaría una disminución de la producción de huevos y tendría un efecto en el aspecto físico de los patos, las gallinas o los pavos. La forma altamente patógena tendría efectos más graves ya que una enfermedad severa puede causar la muerte de las aves o las aves de corral en 48 horas. La cepa H5N1 del virus de la gripe aviar causa la forma altamente patógena de la enfermedad. Los seres humanos están particularmente preocupados por la cepa H5N1 del virus, ya que puede ser transmitida por las aves de corral infectadas a los seres humanos y causar enfermedades graves que pueden resultar en la muerte.

Los perros no son realmente susceptibles a la gripe aviar, pero no se descartó la incidencia de la infección. En 2003 se documentó que la cepa H5N1 del virus ha infectado a especies carnívoras. El virus se transmite a través de la saliva, la secreción nasal y los goteos de un ave infectada. Esta cepa de gripe aviar en particular ha infectado a tigres, gatos, leopardos y martas de piedra. Este hecho ha suscitado la preocupación entre los propietarios de perros de que éstos también puedan estar infectados. Se cree que los carnívoros afectados se han infectado alimentándose de aves de corral crudas y de aves silvestres. Los perros también son carnívoros y estos animales pueden infectarse al comer aves y aves de corral portadoras de la cepa H5N1 del virus de la gripe aviar. Dado que la infección puede transmitirse al entrar en contacto con los excrementos, un perro al que no se le permite vagar y que no tiene la oportunidad de alimentarse de aves y aves de corral crudas puede infectarse. El suelo, el agua y los pastos pueden contaminarse con los excrementos de un ave infectada. A los perros no sólo les gusta jugar en los pastos. A estos animales también les encanta masticar pastos. A los perros les encanta cavar y revolcarse en los charcos. El virus puede ser recogido por el perro de estos lugares también.

Se informó de que un perro callejero en Azerbaiyán había muerto a causa del virus H5N1, pero no se dispone de información sobre cómo se produjo la infección. El virus de la gripe aviar ya está circulando en Asia, África y Europa. La cepa H5N1 del virus aún no ha entrado en los Estados Unidos. Pero como las aves migratorias son portadoras del virus y el riesgo de contraerlo no puede eliminarse totalmente. Los propietarios pueden evitar que el perro entre en contacto con las aves infectadas, pero como los excrementos de las aves también pueden propagar la enfermedad, sería necesario tomar nota de los síntomas para que los perros reciban el tratamiento necesario. Si el perro tiene secreciones nasales y muestra problemas respiratorios, sería mejor consultar a un veterinario.

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