julio 18, 2020

Enfermedad por gusanos del corazón en los perros: síntomas, causa, tipos, tratamiento y prevención

Revisado para su exactitud el 24 de junio de 2019, por la Dra. Katie Grzyb, DVM

La enfermedad del gusano del corazón es una enfermedad grave y potencialmente mortal que puede afectar a los perros si se les deja desprotegidos. Como padre de una mascota, necesita saber la siguiente información para ayudar a mantener estos parásitos alejados:

  • Lo que son los gusanos del corazón

  • ¿Qué causa los gusanos del corazón en los perros

  • Cómo saber si su perro tiene gusanos en el corazón

  • Cómo prevenir la enfermedad de los gusanos del corazón en los perros

¿Qué es la enfermedad del gusano del corazón en los perros?

Los perros que padecen la enfermedad del gusano del corazón están infectados con el organismo Dirofilaria immitis, un nematodo (ascáride) comúnmente conocido como gusano del corazón.

La gravedad de la enfermedad de los gusanos del corazón en los perros depende directamente del número de gusanos presentes en el cuerpo, el tiempo que llevan ahí y la respuesta del cuerpo del perro.

En las regiones en que la Dirofilaria immitis es endémica, los perros que no toman medicamentos contra el gusano del corazón sin receta tienen muchas probabilidades de desarrollar la enfermedad. El gusano del corazón prevalece principalmente en las zonas geográficas de clima tropical y subtropical.

Se encuentra comúnmente a lo largo de las costas del Atlántico y del Golfo y a través de las cuencas de los ríos Ohio y Mississippi.

Sin embargo, la presencia de Dirofilaria immitis no se limita a estas zonas. A los perros se les ha diagnosticado la enfermedad del gusano del corazón en los 50 estados.

¿Qué causa los gusanos del corazón en los perros?

Los gusanos del corazón se propagan a través de las picaduras de los mosquitos que portan las larvas infecciosas de gusanos del corazón. Estas larvas migran entonces a través del cuerpo del perro hasta que llegan al corazón y a los vasos sanguíneos dentro de los pulmones, un proceso que toma aproximadamente seis meses.

Las larvas continúan madurando en el corazón y los pulmones del perro; un gusano del corazón adulto puede llegar a medir unos 30 cm de largo. Estos adultos se reproducen y liberan gusanos del corazón inmaduros, conocidos como microfilarias, en el torrente sanguíneo del perro.

Cuando un mosquito pica a un perro infectado, las microfilarias pueden entrar en el cuerpo del mosquito, madurar y luego pasar a otro perro, continuando así el ciclo de vida del gusano del corazón y propagando la enfermedad al siguiente huésped.

¿Qué perros corren más riesgo de padecer una enfermedad de gusanos del corazón?

Los factores de riesgo asociados con la enfermedad del gusano del corazón en los perros incluyen:

  • Vivir en regiones endémicas

  • Exposición a los mosquitos

  • Falta de medicación preventiva adecuada contra el gusano del corazón

La mayoría de los perros en los Estados Unidos tienen los dos primeros factores de riesgo, lo que hace que la prevención de los parásitos cardíacos sea la única manera de mitigar el riesgo de su perro. Los medicamentos preventivos contra el gusano del corazón deben administrarse a todos los perros según las indicaciones de su veterinario.

¿Cuáles son los signos y síntomas de los gusanos del corazón en los perros?

Los signos y síntomas comunes de la enfermedad del gusano del corazón en los perros incluyen tos, intolerancia al ejercicio y mala condición corporal, pero los síntomas pueden variar dependiendo de la gravedad de la infección.

Clases de enfermedades del gusano del corazón

La enfermedad de los gusanos del corazón se divide en cuatro clases que aumentan su gravedad. Aquí están los síntomas de cada una.

Clase I

Los perros con enfermedad del gusano del corazón de clase I suelen ser asintomáticos, lo que significa que no presentan síntomas visibles, o sólo pueden mostrar signos mínimos, como una tos ocasional.

Clase II

Los signos de gusanos del corazón en los perros de clase II típicamente incluyen tos e intolerancia a un nivel moderado de ejercicio.

Clase III

Los síntomas del gusano del corazón de clase III incluyen una pérdida generalizada de la condición corporal (pérdida de peso, pelo grasiento o seco, pérdida de músculo), una intolerancia más extrema al ejercicio, respiración dificultosa y una apariencia de barriga asociada con la acumulación de líquido en el abdomen como resultado de la insuficiencia cardíaca del lado derecho.

Clase IV

Los perros con enfermedad por gusanos del corazón de clase IV tienen una condición conocida como síndrome de la cavidad, que es causada por la presencia de tantos gusanos del corazón que bloquean el flujo de sangre hacia el corazón. El tratamiento para los perros con enfermedad por gusanos del corazón de Clase IV tiene como objetivo el confort, ya que la enfermedad ha progresado demasiado para ser tratada.

Cómo saber si su perro tiene gusanos en el corazón

Un veterinario puede hacer un rápido análisis de sangre para detectar gusanos en un perro. Estas pruebas se realizan rutinariamente tanto en perros que se sospecha que tienen la enfermedad del gusano del corazón como para controlar a los perros que toman medicamentos preventivos contra el gusano del corazón.

Una prueba de detección positiva debe ser confirmada con otro tipo de prueba antes de hacer un diagnóstico definitivo. La segunda prueba se utiliza para confirmar que la primera prueba de antígeno fue realmente positiva y para descartar microfilarias en el torrente sanguíneo.

Entre las pruebas adicionales que se realizan rutinariamente a los perros con enfermedades de gusanos del corazón se incluyen un panel de química sanguínea, un recuento completo de células sanguíneas, un análisis de orina y radiografías de tórax. Estas, y posiblemente otras pruebas, son necesarias para planificar un tratamiento adecuado de los gusanos del corazón en los perros y para determinar el pronóstico de un perro.

¿Cuál es el pronóstico para los perros con enfermedades del corazón?

En el caso de los perros que sí contraen la enfermedad del gusano del corazón, el pronóstico es bueno para los casos leves a moderados con un tratamiento adecuado y oportuno contra el gusano del corazón. Los perros con casos más graves pueden sufrir complicaciones graves a corto y largo plazo asociadas con la enfermedad y su tratamiento.

La Sociedad Americana del Gusano del Corazón ha establecido el estándar de oro para el tratamiento de la enfermedad del gusano del corazón en los perros. Sus recomendaciones de tratamiento se crean para CADA perro con gusanos en el corazón, ya sea Clase I o Clase IV.

Es posible que se requiera un tratamiento adicional para las etapas superiores, que incluye medicamentos antiinflamatorios, hospitalización con terapia de oxígeno y, en algunos casos, una intervención quirúrgica para extraer los gusanos del corazón.

El tratamiento se prolonga y suele durar unos tres meses. No es hasta nueve meses después de comenzar el tratamiento que el veterinario puede confirmar que el perro es un gusano del corazón negativo a través de una prueba de antígenos.

Así pues, se requiere una estricta restricción del ejercicio durante todo el proceso de tratamiento de nueve meses.

¿Cómo se tratan los gusanos del corazón en los perros?

Los perros con enfermedad del gusano del corazón recibirán inicialmente cualquier tratamiento necesario para estabilizar su condición. Luego se les dará medicación para matar las microfilarias circulantes, y la mayoría se someterá a una serie de tres inyecciones durante un mes para matar los gusanos del corazón adultos en el corazón y los pulmones.

La hospitalización es necesaria cuando se administran estas inyecciones, y posiblemente en otros momentos, para que su veterinario pueda vigilar de cerca los efectos secundarios. Los medicamentos recetados para mascotas, como la prednisona y la doxiciclina, también se suelen recetar para reducir las posibilidades de que el perro reaccione mal a la muerte de los gusanos del corazón.

También se suelen utilizar medicamentos para el dolor y contra las náuseas, ya que las inyecciones pueden causar un importante malestar y malestar estomacal.

Es posible que se necesiten otros tratamientos según el estado de cada perro. Sin tratamiento, la mayoría de los casos de cardiopatía en los perros terminan siendo mortales.

Extracción quirúrgica de gusanos del corazón para la clase IV

Si un perro tiene síndrome de la cavidad, será necesario un procedimiento quirúrgico para eliminar los gusanos del corazón adultos del corazón derecho y de la arteria pulmonar a través de la vena yugular. Sin embargo, la cirugía es un riesgo real en estos perros debido a su función cardíaca y pulmonar comprometida. La mayoría de los perros con síndrome de Caval mueren sin importar el tratamiento.

El procedimiento requiere anestesia general. Se coloca un instrumento quirúrgico en la vena yugular para extraer los gusanos adultos del propio corazón. Es eficaz, pero no elimina los gusanos adultos de las arterias pulmonares.

Por lo tanto, es necesario realizar el protocolo de inyección que se recomienda para todos los perros con gusanos en el corazón después de completar la cirugía para asegurar que todos los gusanos sean eliminados.

Cómo manejar un perro con gusanos del corazón

Restringir el ejercicio antes, durante y después del tratamiento de los gusanos del corazón en los perros es absolutamente vital para el éxito del tratamiento. Los perros gravemente afectados pueden necesitar ser mantenidos en una caja para limitar la actividad.

Se debe hacer una prueba para detectar la presencia de gusanos del corazón adultos aproximadamente seis meses después de finalizado el tratamiento para comprobar la presencia continua de Dirofilaria immitis. Si la prueba es positiva, el tratamiento puede repetirse.

Los perros que han sido tratados por la enfermedad del gusano del corazón también necesitan recibir medicamentos preventivos ya que pueden ser reinfectados.

Cómo prevenir las enfermedades de los gusanos del corazón en los perros

La enfermedad del gusano del corazón en los perros se puede prevenir con la medicina mensual para el gusano del corazón, según lo prescrito por su veterinario. Su perro debe ser examinado para detectar la presencia de gusanos del corazón antes de que se le pueda recetar la medicación preventiva contra los gusanos del corazón, especialmente si alguna vez se ha saltado una dosis o se ha dado tarde.

Existen varios productos preventivos contra los parásitos del corazón que son seguros, muy eficaces y de uso común. Todos los productos etiquetados para matar los gusanos del corazón sólo están disponibles con receta médica, así que tendrá que hablar con su veterinario para encontrar el mejor para usted.

Los preventivos contra la lombriz cardíaca no son 100 por ciento efectivos, particularmente si no se usan según las instrucciones de la etiqueta o si se omiten dosis. Por lo tanto, se recomienda una evaluación rutinaria de la lombriz del corazón para que la enfermedad se pueda detectar a tiempo, cuando el tratamiento es más seguro y eficaz.

El tratamiento de los gusanos del corazón en los perros es caro y siempre conlleva algún riesgo para el perro. Ciertamente es mejor prevenir la enfermedad que lidiar con sus consecuencias. Cuesta más o menos lo mismo prevenir los gusanos del corazón durante toda la vida de un perro que tratar la enfermedad una sola vez.

Imagen destacada: iStock.com/miodrag ignjatovic

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pulmonar

En lo que respecta a los pulmones

análisis de orina

Un examen a fondo de las propiedades de la orina; se utiliza para determinar la presencia o ausencia de enfermedades

pronóstico

La predicción del resultado de una enfermedad por adelantado

asintomático

Término utilizado para referirse a una condición de tener una enfermedad o aflicción pero sin mostrar síntomas de ella.

arteria

Un gran vaso sanguíneo que transporta la sangre fuera del corazón.

antígeno

Cualquier sustancia o elemento que el cuerpo de un animal considere extraño o indeseable; una enfermedad o virus extraño en el cuerpo (toxina, etc.)

endémico

La presencia de una enfermedad en una zona determinada

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