agosto 10, 2020

Dolor neuropático en perros

El dolor del sistema nervioso en los perros

El dolor neuropático suele ser el resultado de una lesión o enfermedad relacionada con los nervios del cuerpo y su funcionamiento, o dentro de la propia médula espinal. Este tipo particular de dolor es difícil de precisar, especialmente en pacientes que no pueden responder a inducciones específicas.

Síntomas y tipos

El daño a los tejidos del cuerpo, y a los nervios que los atraviesan, crea un dolor constante (crónico) que se produce por un ligero toque en la zona afectada y/o una mayor percepción del dolor. El dolor que se origina en la médula espinal causa problemas de movilidad y de diversas funciones del cuerpo.

Algunos de los síntomas del dolor neuropático pueden incluir:

  • Cojear o arrastrar una extremidad
  • Temblores o sacudidas de la piel
  • Masticar la zona afectada
  • Desgaste muscular (atrofia)
  • Gritando (vocalizando)
  • Disminución del apetito
  • Orinar y defecar de manera inapropiada (incontinencia)

Causas

El dolor neuropático puede ser el resultado de una lesión de los tejidos corporales o de un crecimiento (tumor) en la médula espinal. Las enfermedades que afectan a la médula espinal, como la enfermedad del disco intervertebral (IVDD), pueden causar dolor en diferentes áreas del cuerpo, dependiendo de qué parte de la médula está afectada. Otra posible causa de dolor neuropático es la amputación de una extremidad. El dolor del miembro fantasma da la impresión de que el dolor proviene de una pierna que ha sido extirpada quirúrgicamente.

Diagnóstico

En general, el dolor neuropático se diagnostica descartando otras causas de dolor y realizando pruebas reflejas para evaluar el sistema nervioso. Los análisis de sangre básicos pueden ayudar a descartar causas infecciosas y relacionadas con la enfermedad. Pueden ser necesarios rayos X e imágenes especiales para buscar tumores en el hueso o en la médula espinal. Finalmente, una buena discusión de la historia clínica de su perro y de los síntomas previos ayudará a realizar un diagnóstico adecuado.

Tratamiento

Los medicamentos analgésicos (los que alivian el dolor) se utilizan como tratamiento inicial para el dolor neuropático. Puede ser necesario modificar la cantidad administrada hasta que se consiga el mejor efecto. Se pueden probar otros tipos de analgésicos hasta que se encuentre el que mejor funcione para su perro. Algunos veterinarios pueden optar por utilizar varios analgésicos a la vez y luego disminuirlos hasta que sólo se administre uno.

Un medicamento que se ha utilizado con éxito para el dolor a largo plazo es la gabapentina. Este fármaco anticonvulsivo tiene propiedades analgésicas que son particularmente eficaces para reducir el dolor neuropático en los perros. La gabapentina se administra una vez al día para el control del dolor y puede ser administrada con o sin alimentos. Los efectos secundarios particulares de esta droga incluyen sedación, aumento de peso y tropiezos (ataxia). También puede observarse diarrea en algunos animales.

Vivir y gestionar

Los perros con dolor crónico pueden obtener un alivio considerable de los medicamentos analgésicos. La calidad de vida de estos animales puede mejorar mucho, siempre y cuando la condición subyacente que causa el dolor esté bajo control.

En los perros con problemas renales, la dosis de gabapentina puede reducirse, ya que la droga se procesa a través de los riñones y éstos deben funcionar correctamente para que la droga sea eliminada del cuerpo. Los animales que están preñados no deben ser tratados con gabapentina. Cuando se suspende el medicamento, la gabapentina debe disminuirse lentamente para evitar que se produzcan convulsiones después de su uso a largo plazo.

disco intervertebral

El acolchado encontrado entre las vértebras que evita que se rocen entre sí

incautación

Una acción involuntaria en la que los músculos se contraen; causada por un problema en el cerebro.

atrofia

El desgaste de ciertos tejidos; una condición médica que ocurre cuando los tejidos no crecen.

ataxia

Una condición médica en la que un animal es incapaz de controlar los movimientos de sus músculos; puede provocar un colapso o un tropiezo.

analgésico

Cualquier medicamento que esté diseñado para ayudar a aliviar el dolor sin ser un sedante.

amputación

El proceso de retirar toda o parte de una parte del cuerpo; suele referirse a una extremidad (brazo o pierna) y se realiza por razones médicas.

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