noviembre 15, 2018

Demencia (Geriátrica) en Perros

Síndrome de disfunción cognitiva en perros

El síndrome de disfunción cognitiva es una afección relacionada con el envejecimiento del cerebro de un perro que, en última instancia, provoca cambios en la conciencia, déficits en el aprendizaje y la memoria, y una menor capacidad de respuesta a los estímulos. Aunque los síntomas iniciales del trastorno son leves, empeoran gradualmente con el tiempo, también conocido como «deterioro cognitivo». De hecho, los signos clínicos del síndrome de disfunción cognitiva se encuentran en el 50 por ciento de los perros mayores de 11 años, y a la edad de 15 años, el 68 por ciento de los perros muestran al menos un signo.

Síntomas y tipos

  • Desorientación/confusión
  • Ansiedad/Inquietud
  • Irritabilidad extrema
  • Disminución del deseo de jugar
  • Lame en exceso
  • Parecer despreocupación por el entrenamiento aprendido previamente o por las reglas de la casa
  • Lento para aprender nuevas tareas
  • Incapacidad para seguir rutas familiares
  • Falta de auto-grooming
  • Incontinencia fecal y urinaria
  • Pérdida de apetito (anorexia)
  • Cambios en el ciclo del sueño (por ejemplo, vigilia nocturna, sueño durante el día)

Causas

Aunque la causa exacta del síndrome de disfunción cognitiva se desconoce actualmente, los factores genéticos pueden predisponer a un animal a desarrollar la afección.

Diagnóstico

Tendrá que dar una historia completa de la salud de su perro a su veterinario, incluyendo el inicio y la naturaleza de los síntomas y los posibles incidentes que podrían haber precipitado los comportamientos o complicaciones inusuales. Luego realizará un examen físico completo para evaluar el estado general de salud y las funciones cognitivas del perro. Los exámenes de sangre de rutina, ultrasonidos y radiografías también se emplean para descartar otras enfermedades que pueden llevar a cambios conductuales asociados con el síndrome de disfunción cognitiva.

Tratamiento

Los perros con este síndrome de disfunción cognitiva requieren terapia y apoyo de por vida. Sin embargo, su ayuda puede marcar una gran diferencia cuando se trata de mejorar las funciones cognitivas de su perro. Por ejemplo, aunque no «curará» a su perro, mantener un entorno sano y estimulante ayudará a ralentizar la progresión del «declive cognitivo». Esto típicamente implica imponer una rutina diaria de ejercicio, juego y entrenamiento.

Además de la medicación y la terapia conductual, su veterinario puede sugerirle que emplee una dieta especial y equilibrada para mejorar la función cognitiva del perro, es decir, la memoria, la capacidad de aprendizaje, etc. Esta dieta también se complementa típicamente con antioxidantes, vitamina E y C, selenio, flavonoides, betacaroteno, carotenoides, Omega-3 y carnitina, todos ellos considerados excelentes para mejorar las funciones cognitivas del perro.

Vivir y gestionar

Su veterinario evaluará a su perro periódicamente para controlar su respuesta a la terapia y la progresión de los síntomas. Sin embargo, si usted nota cualquier cambio de comportamiento en el perro, notifíquele inmediatamente. Para los pacientes estables, dos chequeos anuales son suficientes, a menos que surjan nuevos problemas.

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