octubre 10, 2020

¿Cómo ven los perros el color?

¿Cómo ven los perros el color?

Sabemos que los perros pueden ver mejor en la oscuridad. Esta es una de las razones por las que dormimos profundamente por la noche. Después de todo, Pooch está ahí para advertirnos de cualquier intruso. Pero, ¿alguna vez consideraste qué sería mejor para el perro? ¿Una pelota roja o azul?, ¿un pato de juguete de color verde o violeta? ¿Se ha preguntado alguna vez si la mascota está apreciando su nueva manta azul? Hubo un tiempo en que se creía que los perros eran daltónicos. No hace mucho tiempo, incluso los veterinarios y expertos en perros creían que los perros no podían distinguir los diferentes colores. En parte esto es cierto. Los perros pueden no ser capaces de ver los colores del arco iris; pueden no apreciar su tazón verde para perros a menos que esté lleno de sus croquetas y crujientes, pero los perros no son daltónicos, sino que están limitados por los colores.

Como se mencionó, una vez se creyó que los perros son daltónicos y que todo lo que ven es en blanco, negro y varios tonos de gris. Esto fue antes de que se realizaran estudios sobre la visión canina en la década de 1980 por Jay Neitz en la Universidad de California, Santa Bárbara. La investigación ha demostrado que los perros sí ven el color, pero su visión es menos detallada que la que tenemos los humanos. La visión canina tiene un rango limitado, por lo que no pueden diferenciar entre el rojo, verde, naranja o amarillo. ¡Nuestros peludos amigos son ciegos al color rojo y verde! Los ojos (tanto de los caninos como de los humanos) tienen células especiales que captan la luz. Estas células, llamadas células fotorreceptoras de cono, controlan la percepción del color. Los perros ven un mundo brillante pero menos detallado, menos rico y menos intenso porque tienen menos conos que los humanos. En lugar de 3 conos, los perros sólo tienen 2 tipos de conos. Los humanos tienen 100% de cono en la parte central de la retina mientras que los perros sólo tienen aproximadamente 20%. La actividad combinada de los tres diferentes tipos de conos le dio a los humanos una visión de color de rango completo. Una persona a la que le falte un tipo de cono podrá seguir viendo los colores, pero la persona distinguirá menos colores, por lo que se le denominará daltónico. Como los caninos sólo poseen dos tipos de conos, no tienen la zona de la fóvea, por lo que su ojo para los detalles será 6 veces inferior al de los humanos. Los colores normales del arco iris, rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo y violeta, serán vistos por Fifi como rojo, amarillo, amarillo, amarillo, azul, índigo y violeta. Para un perro, los colores verde y naranja parecerían ser amarillos y los colores azul-verde serían blancos o grises y el violeta y el azul se agruparían como azul. Básicamente, el mundo visto por un perro está coloreado en amarillo, azul y gris.

Sorprendentemente, los perros tienen la habilidad de distinguir diferentes tonos de violetas y azules. Los perros pueden ver el muy sutil cambio de color, con mucha más precisión que los humanos. Los expertos explicaron que esto se debe a la pigmentación amarilla en el lente del ojo humano que no está presente en el lente de los ojos caninos. Esta pigmentación amarilla bloquea la longitud de onda corta, reduciendo así la sensibilidad de los ojos a las luces azules y violetas. Como los perros no tienen esta pigmentación amarilla, tienen una mayor capacidad para ver diferentes tonos de violeta y azul.

Nuestros amigos caninos pueden ser daltónicos pero tienen mejor visión nocturna y pueden detectar movimientos mucho mejor que nosotros los humanos. Los perros tienen una excelente visión nocturna porque tienen más barras que mejoran la visión nocturna. Además, tienen el Tapetum Lucidum, una estructura que no está presente en el ojo humano. Esta estructura detrás de la retina es una superficie reflectante que devuelve la luz y permite al perro ver mucho mejor que los humanos por la noche.

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