julio 23, 2020

Cómo tratar la enfermedad de Cushing en los perros

Por Jennifer Coates, DVM

La enfermedad de Cushing, o hiperadrenocorticismo, es causada por la sobreproducción de la hormona cortisol o el uso excesivo de medicamentos corticosteroides como la prednisona. Lea más para conocer las causas, los síntomas y las opciones de tratamiento de los perros con la enfermedad de Cushing.

Opciones de tratamiento

  • Medicamentos: Los perros con la enfermedad de Cushing causada por un tumor en sus glándulas pituitarias generalmente se tratan con mitotano (también llamado Lysodren) o trilostano.

  • Cirugía: La enfermedad de Cushing, causada por un tumor en la glándula suprarrenal, se trata mejor extirpando quirúrgicamente el tumor.

Qué esperar en la oficina del veterinario

Si su mascota ha sido diagnosticada con la enfermedad de Cushing, su veterinario tendrá que determinar cuál de las dos formas de la enfermedad es la culpable. Un tumor generalmente benigno de la glándula pituitaria dentro del cerebro es el responsable en la mayoría de los casos (80-85%). El resto de los perros (a menudo de razas más grandes) tienen un tumor en una de sus glándulas suprarrenales dentro del abdomen.

Los tumores suprarrenales pueden ser benignos o malignos. Una prueba de supresión de dexametasona en dosis altas y/o una ecografía abdominal son las formas más comunes de diferenciar los casos dependientes de las glándulas suprarrenales de los dependientes de las glándulas pituitarias de la enfermedad de Cushing.

El tratamiento apropiado para la enfermedad de Cushing depende de los síntomas del perro y de si la forma suprarrenal o pituitaria de la enfermedad es la culpable:

  • Los perros con síntomas leves de la enfermedad de Cushing dependiente de la pituitaria a menudo no requieren tratamiento. Se les debe vigilar de cerca para detectar un empeoramiento de su condición, momento en el que se puede iniciar el tratamiento.
  • Los medicamentos orales mitotano o trilostano se administran para suprimir la producción del cuerpo de la hormona cortisol una vez que se presentan los síntomas inaceptables de la enfermedad de Cushing dependiente de la pituitaria. La dosis apropiada se determina por la respuesta del perro a los medicamentos, pero se requerirá un tratamiento de por vida. Ambos medicamentos pueden tener efectos secundarios potencialmente graves, por lo que los perros deben ser controlados de cerca en casa y se deben realizar pruebas en el hospital veterinario de forma regular.
  • Los perros con enfermedad de Cushing dependiente de las glándulas suprarrenales a menudo son puestos en mitotano o trilostano durante 2-4 meses para reducir el tumor, después de lo cual un veterinario experimentado lo extirpa. Si la cirugía no es una opción, el tratamiento con mitotano o trilostano permitirá que algunos perros vivan felices, generalmente durante unos meses, antes de que su calidad de vida se vuelva inaceptable.

Qué esperar en casa

Si usted y su veterinario han decidido no seguir el tratamiento en este momento, es necesario que supervise a su perro de cerca para detectar un empeoramiento de los síntomas. Llevar un diario es útil. Anote la frecuencia con la que tiene que llenar el cuenco de agua de su perro, cuándo tiene que limpiar los «accidentes» o dejar que su perro salga en mitad de la noche para orinar, cuánto tiempo dura su paseo con correa, etc. Su perro también necesitará ser visto por su veterinario regularmente.

Los perros que toman trilostano o mitotano deben ser vigilados cuidadosamente. El objetivo del tratamiento de la enfermedad de Cushing en los perros es dar suficiente medicación para reducir los signos clínicos a un nivel aceptable, pero no tanto como para que se desarrollen efectos secundarios no deseados. Espere volver a la clínica veterinaria cada pocas semanas durante las fases iniciales del tratamiento, pero una vez que el estado de su perro sea estable, se pueden programar revisiones cada 3-6 meses.

Se requiere un cuidado postoperatorio estándar después de que un tumor suprarrenal ha sido removido. Restrinja la actividad de su perro (sólo paseos cortos con correa) durante 10-14 días después de la operación y siga de cerca las instrucciones de su veterinario.

Preguntas para hacer a su veterinario

Si a su perro se le ha diagnosticado la enfermedad de Cushing mientras está tomando o poco después de dejar de tomar cualquier tipo de medicación (oral, inyectable o tópica) que contenga un corticoesteroide (por ejemplo, prednisona o dexametasona), pregunte a su veterinario si la medicación podría ser la causa. La enfermedad de Cushing puede desarrollarse como resultado de la toma de corticosteroides. El tratamiento consiste en destetar lentamente a los perros de la medicación.

Si los síntomas de su perro no parecen muy molestos y su veterinario le recomienda un tratamiento, pregunte por qué o pida una segunda opinión. Debido a que el tratamiento de la enfermedad de Cushing en los perros consume mucho tiempo, es costoso y potencialmente peligroso, es mejor reservarlo para casos moderados a severos. El medicamento selegilina se prescribe a veces cuando un tratamiento más agresivo no es apropiado, pero su eficacia es cuestionable.

Posibles complicaciones a tener en cuenta

Si decide no tratar la enfermedad de Cushing de su perro, tenga en cuenta que tiene un riesgo algo mayor de desarrollar diabetes mellitus y de que se le rompa el ligamento cruzado del cráneo (rodilla).

Los perros que toman trilostano o mitotano pueden desarrollar la enfermedad de Addison, una condición asociada con la subproducción de la hormona cortisol. Los síntomas de la enfermedad de Addison en los perros incluyen letargo, falta de apetito, vómitos, diarrea y colapso.

Si su perro ha sido operado para extirpar un tumor suprarrenal, observe atentamente los signos de hemorragia interna (debilidad, respiración rápida, vientre hinchado y encías pálidas). Revise la incisión de su perro varias veces al día para ver si hay infección (enrojecimiento, hinchazón o secreción anormal), si faltan suturas y si hay algo más que parezca anormal.

Llame a su veterinario inmediatamente si tiene alguna preocupación o pregunta sobre el estado de su perro.

IMAGEN: Patrick Michael McLeod vía Flickr

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