octubre 10, 2020

¿Cómo oyen los perros?

¿Cómo oyen los perros?

¿Qué tan bien escuchan los perros? Muy bien, en realidad. ¡Mucho mejor que los humanos! Cuando ves a un perro ladeando la cabeza, puede estar tratando de entender una situación o simplemente tratando de ser lindo. El perro puede estar escuchando intensamente un sonido cuatro veces más lejos de lo que los oídos humanos pueden oír. Siendo el olfato el sentido más importante de un perro, ¿sabías que el segundo es el sentido del oído? El oído de un perro es muy superior al oído humano. ¿Puede ser porque nuestros oídos están pegados a la cabeza, mientras que los oídos de los perros, aparte de ser considerablemente más grandes, pueden estar erguidos o flojos y no son muy diferentes de los grandes receptáculos que captan y recogen los sonidos? Los perros con orejas erectas se destacan por oír mejor que las razas con orejas peludas y colgantes. Esto se debe a que las ondas sonoras son amortiguadas por el oído flácido; aún así los perros oyen una frecuencia mucho más alta y más baja de lo que podemos los humanos. Un perro tiene una frecuencia de audición de unos 40 Hz a 60.000 Hz. La frecuencia de audición de los humanos está fijada entre 20 Hz y 20.000 Hz. Sin embargo, se sabe que los perros son muy sensibles a los sonidos fuertes. Los ruidos fuertes que pueden ser tolerados por los humanos serían extremadamente dolorosos para los perros.

Mover un poco las orejas es bastante sorprendente para los humanos. No todo el mundo puede hacer esta hazaña después de todo. Sin embargo, la oreja de un perro tiene 18 o más músculos que hacen que sea fácil inclinar, rotar, bajar y subir la oreja. Esta movilidad del oído actúa como un radar y ayuda al perro a localizar el lugar exacto de donde viene un sonido. Además del sensible sentido del olfato, esta mayor capacidad de oír es lo que hace que un perro sobresalga en las operaciones de búsqueda y rescate. Cada oído tiene la capacidad de captar sonidos de forma independiente. ¿Alguna vez ha sucedido que mientras está jugando con su perro, éste se queda quieto, gira la dirección de un oído hacia los arbustos y de repente arremete contra una presa? Esta excelente capacidad auditiva significa que el perro está inundado de sonidos. Los humanos encontrarían esto bastante estresante. Sin embargo, nuestro amigo canino también tiene esta capacidad de detectar los sonidos que se aproximan. Un perro tiene un impresionante talento auditivo selectivo. Observen cómo un perro dormirá por el sonido del estéreo, por el estruendo creado por los niños que juegan a los «indiecitos», pero de repente saltará, estará alerta y se anticipará a la golosina una vez que escuche el crujido de la bolsa de croquetas. Por supuesto, esto puede atribuirse a la superior capacidad olfativa del perro, pero una orden susurrada por la persona favorita del perro será reaccionada por el perro de manera muy similar.

La excelente capacidad auditiva de nuestros amigos peludos está establecida. Sin embargo, algunas razas son propensas a los trastornos auditivos congénitos. La sordera congénita es más frecuente en las razas de pelo blanco como el Jack Russell Terrier, los Dálmatas, los Bull terrier y los perros de ganado australianos. Los cachorros son sordos durante los primeros 10 a 14 días de su vida. Sin embargo, después de ese tiempo, un cachorro que no responde al sonido debe ser examinado minuciosamente. El veterinario puede realizar un BAER (Brainstem Auditory Evoked Response) para determinar el nivel de pérdida de audición. El cuidado de los oídos debe formar parte de la rutina de aseo del perro. El oído del perro, especialmente en las razas con oídos colgantes, es una zona excelente para que crezcan las bacterias. Los signos de irritación se notarán de inmediato si se revisan y limpian los oídos del perro con regularidad. Esto evitará infecciones de oído dolorosas. Las infecciones de oído que se dejan sin tratar pueden resultar en un mal olor y, lo que es peor, pueden causar la pérdida de audición del perro.

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