octubre 31, 2018

Causas, diagnóstico y tratamiento del herpesvirus canino

Cuando se escucha la palabra «herpes», la mayoría de la gente piensa automáticamente en la versión humana de la enfermedad. Más específicamente, piensan en el virus del herpes simple, que se presenta en dos formas: HSV-1 y HSV-2. Aunque esto domina nuestra atención, la familia de los herpesvirus es mucho más grande y afecta a muchos animales, incluyendo perros y gatos.

Los síntomas causados por los diferentes tipos de herpesvirus son variados; en los humanos, es responsable de una variedad de enfermedades, desde herpes zóster y Epstein-Barr hasta lesiones orales o genitales.

En los gatos, el herpesvirus es una causa significativa de infección de las vías respiratorias superiores. Y en el perro, se conoce como la enfermedad reproductiva que conduce al síndrome del cachorro que se desvanece.


¿Qué tan común es el herpesvirus canino?

El herpesvirus en sí es muy común en los caninos. Su prevalencia en la población se estima en alrededor del 70%, pero esto no significa que la mayoría de los perros muestren signos de enfermedad.

Como la mayoría de los herpesvirus, después del período inicial el virus se vuelve latente en el cuerpo y el perro parece no estar afectado en el exterior.

¿Cuál es el grupo de edad más afectado por el virus del herpes canino?

Con mucho, el grupo de edad más gravemente afectado son los cachorros muy jóvenes en el período de edad de 1 a 3 semanas. De hecho, el herpesvirus canino es la principal causa de muerte en los cachorros recién nacidos.

Sin embargo, los perros de cualquier edad pueden estar infectados, aunque los signos en los perros maduros suelen ser inexistentes o leves en comparación con lo que se ve en los cachorros.

¿Cómo se transmite el virus del herpes canino?

Una perra se infecta al entrar en contacto con las secreciones orales, nasales o vaginales de la perra afectada. A diferencia de otros virus, como el parvo, que es muy resistente en el entorno, el herpesvirus es relativamente inestable fuera del host, por lo que se requiere un contacto cercano para su transmisión.

Los cachorros pueden estar infectados en el útero o al nacer. El virus se replica en la mucosa de la cavidad oral y la garganta y entra en el torrente sanguíneo desde allí.

¿Cuáles son los síntomas del herpesvirus canino?

El síntoma más grave, la muerte súbita, ocurre con mayor frecuencia en cachorros jóvenes de una a tres semanas de edad. Sin embargo, esto se ha visto en cachorros de hasta seis meses de edad cuyo sistema inmunológico aún no ha madurado completamente. En estos casos, los cachorros se presentan con un período muy rápido de enfermedad y muerte, generalmente en menos de un día. Esto puede estar precedido por una variedad de signos clínicos, como letargo, disminución del interés por la lactancia, conjuntivitis, diarrea o lesiones cutáneas. Los órganos más afectados son los pulmones, el hígado y los riñones.

En perros mayores con un sistema inmunitario maduro, el herpesvirus a menudo no causa ningún signo clínico, aunque todavía puede eliminar el virus e infectar a otros perros. Si se presentan signos, el herpesvirus puede presentarse como una infección de las vías respiratorias superiores con síntomas de tos de las perreras. Los perros pueden tener síntomas oculares como conjuntivitis o úlceras corneales. Las perras embarazadas pueden abortar espontáneamente. Una vez que la infección aguda es eliminada, el virus permanece latente en el cuerpo y puede ser reactivado por el estrés o por medicamentos inmunosupresores.

¿Cómo se diagnostica el herpesvirus canino?

El herpesvirus se puede diagnosticar examinando sangre, muestras de tejido o tomando muestras de las membranas mucosas. Desafortunadamente, en los cachorros esta prueba se realiza generalmente después de la muerte debido a la rápida aparición de la enfermedad. Como es una de las principales causas de muerte súbita en los recién nacidos, los médicos suelen tener un alto índice de sospecha de herpesvirus antes de confirmarlo a través de estas pruebas diagnósticas.

¿Cómo se trata el herpesvirus canino?

No existe cura para el herpesvirus. El tratamiento se limita a la atención de apoyo y al tratamiento sintomático. En los adultos, los síntomas suelen ser autolimitantes, pero en los cachorros afectados el pronóstico es precario, incluso con tratamiento. En los cachorros que han estado expuestos pero que no han comenzado a mostrar signos clínicos, algunos médicos pueden recomendar mantenerlos en un ambiente cálido y húmedo en el que el virus tenga menos probabilidades de proliferar.

 

¿Cómo pueden los propietarios prevenir la transmisión del herpesvirus canino?

No existe ninguna vacuna contra el herpesvirus canino en los Estados Unidos. Si una hembra ha estado expuesta al virus antes del embarazo, tendrá anticuerpos en su sangre que se transmiten a los cachorros en el calostro. Estos cachorros pueden estar infectados con el virus, pero no se enferman. El mayor riesgo para las camadas es cuando una exposición ocurre por primera vez en las tres semanas anteriores al nacimiento hasta las tres semanas después del nacimiento. Por esta razón, las perras preñadas deben ser aisladas de otras perras durante ese período de seis semanas.

Cualquier persona que entre en contacto con la perra preñada debe tener cuidado con sus protocolos de desinfección para mantener a los cachorros seguros. El virus se destruye rápidamente en el medio ambiente mediante el uso de desinfectantes, por lo que mantener un protocolo de limpieza es una parte importante de la gestión de la salud.

Una vez que haya visto una camada afectada por el síndrome del cachorro que se desvanece, nunca lo olvidará. Es una enfermedad terrible que hace que los dueños de cachorros y los veterinarios se sientan impotentes. Afortunadamente, muchos casos se pueden prevenir con la previsión y el manejo de las perras preñadas, así que con suerte nunca será una enfermedad de la que tengas que ser testigo.

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