junio 30, 2020

7 señales sutiles de cáncer en mascotas que la mayoría de los padres de mascotas pasan por alto

En el caso del cáncer de mascotas, la detección temprana y el tratamiento son críticos. Al detectar el cáncer en perros y gatos a tiempo, puedes trabajar con tu veterinario para aumentar las posibilidades de curación o remisión.
Notar los sutiles signos de cáncer en perros y gatos lo suficientemente temprano puede ser difícil si no sabes lo que estás buscando. A veces, los signos pueden ser tan sutiles que los padres de las mascotas pueden confundirlos con una parte normal del envejecimiento.
Hable con su veterinario sobre los siguientes signos sutiles de cáncer en las mascotas para que pueda detectarlos a tiempo y comenzar un plan de tratamiento.

1. Pérdida de peso

Con más de la mitad de las mascotas de nuestra nación con sobrepeso u obesidad, la pérdida de peso suele ser algo que celebran tanto los veterinarios como los guardianes de las mascotas. Sin embargo, la pérdida de peso en las mascotas -especialmente cuando una mascota no está en una dieta con restricción de calorías- puede ser un signo sutil de cáncer en perros y gatos.
Si bien algunos cánceres pueden causar una pérdida de peso rápida y dramática que es difícil de pasar por alto, es más común que la pérdida de peso sea gradual a lo largo del tiempo. Puede ser tan gradual que pasa desapercibida para el padre de la mascota.
A veces, la pérdida de peso ni siquiera se nota hasta que la mascota es llevada al veterinario, y el cambio de peso sólo se nota cuando se compara con las medidas de peso históricas.
Si una mascota está perdiendo peso a pesar de que está comiendo una cantidad normal de alimento para mascotas, entonces las principales enfermedades a considerar son la diabetes mellitus y el cáncer.

2. Bultos y chichones

Mientras que los bultos, protuberancias y otros cambios en la piel son fáciles de notar en los perros o gatos de pelo corto, muchas veces pasan desapercibidos en las mascotas de pelo largo.
Los guardianes de las mascotas también suelen posponer la visita al veterinario si un bulto es pequeño; sin embargo, no se puede determinar si un bulto de la piel es canceroso basándose en el tamaño. Incluso los bultos de piel más pequeños pueden ser cancerosos.
Los tumores de la cadena mamaria -también conocidos como cáncer de mama- suelen pasar desapercibidos para los dueños de las mascotas. Las hembras de perros y gatos, ya sea que estén castradas o no, pueden desarrollar cáncer de mama.
Los perros y los gatos están sujetos a cánceres del sistema gastrointestinal, del sistema vascular, del hígado, de los riñones, de la vejiga urinaria, de las glándulas endocrinas y del sistema reproductivo. Estos cánceres pueden causar la formación de masas en el vientre.
Si su mascota es grande o tiene sobrepeso, es posible que no note las masas abdominales hasta que se agranden o pongan en peligro la vida, como en el caso de la ruptura de tumores del bazo.
Otro lugar donde se pueden esconder los bultos y las protuberancias es en la boca. Los perros y los gatos pueden tener tumores orales en las encías, el paladar duro o la lengua. Los tumores bajo la lengua son muy difíciles de encontrar a menos que los busquen.

3. Cambios en la capa

Una mascota normal y saludable tiene un pelaje brillante y completo. Los cambios en el pelaje, como la pérdida de pelo, el pelo quebradizo o seco, la caspa o escamas excesivas, las infecciones de la piel o la excesiva descamación, pueden ser signos de cáncer.
Los cánceres del sistema endocrino, como los tumores de la pituitaria, la tiroides o las glándulas suprarrenales, pueden causar cambios en el pelaje de su mascota.
Además, si una parte del cuerpo es dolorosa debido al cáncer, un perro puede lamer excesivamente esa zona, lo que puede causar manchas marrones de lamido.
Si un gato se siente enfermo o tiene dolor debido al cáncer, es posible que no se aseen lo suficiente o que no lo hagan en absoluto, lo que puede provocar un pelaje enmarañado y desarreglado. Por otra parte, los gatos también son conocidos por sobre acicalarse y arrancar el pelo en respuesta al estrés o al dolor.
El exceso de cuidado, la falta de aseo o el lamido excesivo de una parte del cuerpo puede ser un signo sutil de cáncer tanto en los perros como en los gatos.

4. Cambios en el apetito

Los cambios en el apetito, ya sea que aumenten o disminuyan, pueden ser signos sutiles de cáncer en perros y gatos.
Si una mascota se siente asquerosa o tiene dolor, es posible que no quiera comer. Por el contrario, otros cánceres pueden hacer que una mascota coma más de lo normal. Algunos cánceres consumen muchas calorías, lo que aumenta el apetito de la mascota.
Ciertos tipos de cáncer agresivo y maligno pueden hacer que una mascota coma cantidades normales o más de lo normal de comida y aún así pierda peso. Los tumores de las glándulas suprarrenales o pituitarias pueden causar una condición llamada enfermedad de Cushing, que aumenta el apetito de un perro y provoca un aumento de peso.

5. Cambios en la micción o en las evacuaciones

Los cambios en el horario del baño de su mascota son dignos de mención cuando se trata de la detección temprana. Diferentes tipos de cáncer pueden causar cambios en los hábitos de orinar de su mascota, desde una mayor necesidad de ir al baño hasta el estreñimiento.
Por ejemplo, el cáncer del sistema gastrointestinal puede causar diarrea y/o estreñimiento.
El cáncer de la glándula suprarrenal, la glándula pituitaria o la glándula tiroides, o el cáncer de hígado o riñones pueden aumentar la sed en perros y gatos, lo que provocará un aumento de la necesidad de orinar.
El cáncer del sistema urinario puede aumentar la necesidad de orinar pero obstruir la uretra, lo que dificulta la micción. Así que, a veces, las mascotas con cáncer de orina tienen que orinar con frecuencia, tienen accidentes dentro de la casa o parece que se esfuerzan al orinar.

6. Cambios en el comportamiento

Los cambios en el comportamiento, en particular la falta de energía o la falta de interés en las cosas que antes le daban alegría a su mascota, los accidentes en la casa, los cambios en los patrones de sueño, el paso, el aumento de la agresión o el mal humor, el aumento del tiempo de sueño o cualquier otro cambio abrupto en el comportamiento, pueden ser todos signos sutiles de cáncer cerebral o de dolor por cáncer.
Las convulsiones o los temblores también pueden ser un signo de cáncer cerebral y, a menos que las presencie, los padres de las mascotas suelen pasar por alto las convulsiones. Algunos signos que pueden indicar que una mascota puede haber experimentado una convulsión incluyen pérdida del equilibrio, espasmos, babeo excesivo y ceguera temporal.

7. Tos

El cáncer puede hacer que los perros y los gatos tosan, por lo que cualquier perro o gato que desarrolle una tos persistente necesita ser visto por un veterinario. Una tos persistente puede ser un signo potencial de un tumor que presiona una vía respiratoria, líquido en los pulmones o múltiples tumores pulmonares.
La tos persistente también puede ser un signo de otros problemas de salud de las mascotas, por lo que si su mascota tiene una tos que parece no poder patear, siempre es mejor llevarla al veterinario.

Cómo puede ayudar a detectar el cáncer en las mascotas a tiempo

Los veterinarios están entrenados para notar cualquier anormalidad en su perro o gato, y un examen veterinario es su mejor arma contra el cáncer.
Sin embargo, la mayoría de las mascotas sólo ven a su veterinario una o dos veces al año. Por lo tanto, es útil que usted también juegue un papel activo en el control de la salud de su mascota. Como padre de una mascota, usted ve a su mascota todos los días, lo que significa que puede estar atento a estos posibles signos sutiles de cáncer.
Para realizar controles en casa, puede pasar las manos por encima de su mascota para palpar cualquier bulto o protuberancia e inspeccionar visualmente a su mascota. No olvide inspeccionar los pezones de las perras para ver si hay cambios, bultos o protuberancias.
Palpe la caja torácica de su mascota para detectar cualquier signo de aumento o pérdida de peso. Mire en la boca de su mascota y revise sus dientes y encías. Sostén un bocadillo y deja que tu mascota lo lama mientras inspeccionas visualmente la parte superior e inferior de la lengua.
Los guardianes de mascotas son los que mejor conocen a sus mascotas, y al realizar estas «inspecciones» mensuales en casa, es más probable que detecte signos sutiles de cáncer lo suficientemente pronto como para marcar la diferencia.
Por: Dra. Sarah Wooten, DVM
Imagen destacada: iStock.com/Neniia Lanti

incautación

Una acción involuntaria en la que los músculos se contraen; causada por un problema en el cerebro.

glándula tiroidea

Una glándula que se encuentra en el cuello de los humanos y animales que segrega glándulas responsables de la tasa metabólica, la calcitonina y otras.

uretra

Un tubo que se encuentra entre la vejiga y el exterior del cuerpo; se usa para ayudar a orinar.

remisión

La desaparición de los signos y síntomas de una enfermedad particular; esto se utiliza a menudo en asociación con el cáncer

glándula pituitaria

La glándula que se encuentra en el fondo del cerebro cuyo trabajo es mantener los niveles apropiados de hormonas en la sangre

gastrointestinal

El tracto digestivo que contiene el estómago y el intestino

maligno

Algo que se vuelve peor o que amenaza la vida a medida que se extiende

glándula suprarrenal

La glándula que produce la hormona adrenalina y otras; ayuda a regular el metabolismo, los electrolitos e incluso la función sexual; también ayuda a regular la forma en que el cuerpo responde a las lesiones, los traumas, etc. La glándula suprarrenal se encuentra cerca del riñón. También conocida como la glándula suprarrenal.

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