octubre 4, 2020

6 Artículos peligrosos (y sorprendentes) que contienen Xilitol

por John Gilpatrick

Los dueños de perros saben los peligros que alimentos como el chocolate, el ajo, las cebollas y las uvas representan para la salud de sus compañeros caninos; alimentos que son inofensivos para la mayoría de las personas.

Otra sustancia común que es inofensiva para la mayoría de los seres humanos pero que puede poner en peligro la vida si es consumida por los perros es el xilitol, un alcohol de azúcar que se utiliza como sustituto del azúcar en muchos alimentos para humanos.

Pero para los perros, el envenenamiento por xilitol es un problema importante, según Ahna Brutlag, DVM, director asociado de los servicios veterinarios de la Línea de Ayuda contra el Envenenamiento de Mascotas. Brutlag dice que la ingestión de xylitol causa una rápida y masiva liberación de insulina en los perros, que se manifestará exteriormente al dueño de la mascota en forma de debilidad aguda, tambaleos y vómitos. «Dentro de 15 a 20 minutos, pueden incluso estar comatosos», añade, y dependiendo de la cantidad consumida, un perro también puede experimentar una insuficiencia hepática por la ingestión de xylitol.

Según la Línea de Ayuda para Mascotas Envenenadas, los casos de ingestión de xilitol están aumentando rápidamente. En 2009, se les consultó sobre aproximadamente 300 casos, mientras que en 2015, ese número aumentó a 2.800. Siga leyendo para saber más sobre los alimentos en los que se encuentra el xylitol para saber por qué se están multiplicando estos casos y qué puede hacer para responder adecuadamente si le ocurre a su perro.

Xilitol en la goma de mascar

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Si una goma de mascar está etiquetada como sin azúcar, eso debería ser una señal de advertencia para el xilitol, aunque varias gomas de mascar pueden tener cantidades muy diferentes de xilitol. «Uno o dos trozos de ciertos chicles pueden causar serios problemas, mientras que ingerir diez trozos de otro chicle puede estar bien para tu perro», dice Brutlag. «Todo depende de la dosis de xylitol».

Algunos chicles, como Spry, se anuncian como que contienen xilitol porque es bueno para los dientes y para los diabéticos. Meghan Harmon, DVM, es instructora clínica de emergencias y cuidados intensivos en el Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Missouri. Es coautora de un estudio de 2015 en el Journal of Veterinary and Emergency Care que evaluó retroactivamente los casos de ingestión de xylitol en casi 200 caninos. Ella enumera a Stride, Trident y Orbitz como otras gomas que contienen diferentes cantidades de xylitol y hace eco a Brutlag, diciendo que es de vital importancia saber qué tipo de goma fue ingerida, cuánto ha ingerido su mascota y cuánto tiempo ha pasado desde que la ingirió para poder tratar el problema apropiadamente.

«La mayoría de los perros que vimos fueron hospitalizados, generalmente por unas 18 horas», dice. La dextrosa se suele administrar lo antes posible para elevar el nivel de azúcar en la sangre del canino. Harmon dice que mientras la salud del hígado parezca normal, una vez que recuperan la capacidad de regular sus niveles de azúcar en la sangre por sí mismos, los perros son destetados de la dextrosa y eventualmente liberados.

Xilitol en enjuague bucal y pasta de dientes

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Aunque no suelen contener los mismos niveles de xilitol que la goma de mascar, los productos de salud dental tienden a utilizar este sustituto del azúcar debido a su atractivo y dulce sabor y a sus propiedades para fortalecer los dientes y combatir la placa.

La Línea de Ayuda contra el Envenenamiento de Mascotas cita al chicle como la fuente de casi el 80% de los casos relacionados con el xilitol. Mientras que los fabricantes de chicles tienen la opción de usar otros sustitutos del azúcar, como el eritritol y la Stevia, el xilitol es el único que los expertos conocen que causa tales reacciones adversas en los caninos, según Brutlag y Harmon. Los fabricantes de productos de salud dental no se enfrentan al mismo escrutinio que la industria alimentaria, lo que significa que su cuota de casos de xilitol puede aumentar en los próximos años.

El siguiente: El Xilitol en los productos de panadería y comestibles

El xilitol en los productos horneados

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Debido a que el xilitol envasado puede comprarse a granel en muchas tiendas de alimentos, los alimentos horneados se están convirtiendo en una fuente más común de emergencias sanitarias caninas. «Es una buena opción para los diabéticos a los que les gusta hornear», dice. Del mismo modo, se pueden encontrar algunos productos horneados ya hechos que contienen xylitol en panaderías y tiendas especializadas. Y como los pastelitos y las galletas tienen mucho más edulcorante que el enjuague bucal, una mascota que consuma un producto horneado con xylitol corre el riesgo de enfrentarse a una situación que ponga en peligro su vida.

«Tienes que llamar a tu veterinario o a la línea de ayuda de envenenamiento de mascotas inmediatamente», dice Brutlag. «Dales toda la información que puedas. Dependiendo de la gravedad, pueden sugerir que se alimente [the dog] jarabe o miel-algo dulce para ayudar a mantener su nivel de azúcar en la sangre temporalmente mientras conduces para buscar ayuda de emergencia».

El Xilitol en los alimentos sin azúcar

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El xilitol se encuentra en cantidades residuales en muchas frutas y verduras, pero como se produce de forma natural y en cantidades tan pequeñas en estos casos, casi nunca es un problema para las mascotas, dice Brutlag.

Por otro lado, muchas tiendas de comestibles han empezado a vender alimentos sin azúcar como ketchup, mantequilla de cacahuete, barras de proteína, pudín y más que contienen xilitol como uno de sus ingredientes principales. Harmon incluso dice que hay una marca llamada Zapp! que fabrica condimentos, salsas y otros comestibles que se comercializan principalmente al estar hechos con xylitol. «En este caso, está muy claramente etiquetado», dice, «pero en la mayoría de los otros casos, tendrás que comprobar la lista de ingredientes en la etiqueta para saber si algo sin azúcar se hace con xylitol o algún otro sustituto». Y en algunos casos, los productos que no están etiquetados como sin azúcar todavía contienen xylitol. Es importante que siempre lea cuidadosamente toda la lista de ingredientes de cualquier alimento antes de dárselo a su perro.

El siguiente: El xilitol en los medicamentos y productos de cuidado corporal

El xilitol en los medicamentos

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Brutlag dice que la mayoría de los medicamentos que contienen xilitol son de la variedad «meltaway». Éstos representaron el 12 por ciento de los casos de xylitol referidos a una instalación de emergencia veterinaria, según la Línea de Ayuda por Envenenamiento de Mascotas, la segunda en importancia después del chicle.

También puede ver xilitol en algunos medicamentos que contienen melatonina, productos líquidos de prescripción y vitaminas gomosas.

El xilitol en lociones, geles y desodorantes

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Probablemente estés pensando, «Espera, ¿por qué mi desodorante contiene un edulcorante artificial?» Es una pregunta justa.

«El xilitol tiene propiedades humectantes», explica Brutlag. «Esto significa que puede ayudar a un producto a retener la humedad, lo que lo hace perfecto para productos como este.»

Brutlag dice que este es un desarrollo relativamente nuevo, lo que significa que incluso muchos veterinarios no son conscientes de los peligros de que los perros digieran desodorantes, al menos en lo que se refiere al xilitol. Como todo en esta lista, es mejor mantener estos productos en un gabinete o en un estante alto, completamente fuera del alcance de tus amigos de cuatro patas.

Este artículo fue verificado y editado por la Dra. Jennifer Coates, DVM

insulina

Una hormona creada por el páncreas que ayuda a regular el flujo de la glucosa

agudo

Término utilizado para dar a entender que una situación o condición es más grave de lo habitual; también se utiliza para referirse a una enfermedad de corta duración o que aparece repentinamente.

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