octubre 3, 2020

5 Peligros de la inhalación de humo para las mascotas

Por Christina Chan

Los incendios forestales en los Estados Unidos están aumentando. Hasta el 30 de noviembre, los incendios han quemado casi 9,2 millones de acres de tierra en 2017, casi un 45 por ciento más que el promedio de los últimos 10 años, según las estadísticas del Centro Nacional de Bomberos Interinstitucional.

Aunque estos incendios pueden causar grandes daños a la propiedad y a los hábitats de la vida silvestre, el humo también puede causar traumas a las mascotas.

«El envenenamiento por monóxido de carbono es generalmente lo primero que todo el mundo asocia con la inhalación de humo y se cree que es la principal causa de muerte de las mascotas expuestas al fuego y al humo», dice la Dra. Lynn Rolland Hovda, directora de los servicios veterinarios de la línea de ayuda contra el envenenamiento de mascotas de Bloomington, Minnesota.

Pero hay otros peligros que los padres de las mascotas deben tener en cuenta, que van desde lesiones menores hasta emergencias médicas graves, por lo que es importante estar preparado y aprender qué hay que tener en cuenta después de que las mascotas se expongan al fuego y al humo.

Señales de inhalación de humo en las mascotas

Los primeros signos externos que pueden asociarse con la inhalación de humo en las mascotas incluyen:

  • Su mascota está cubierta de hollín.
  • Tu mascota huele a humo.
  • Su mascota tiene dificultad para respirar, está tosiendo o respirando rápidamente.
  • Las encías y otras membranas mucosas de su mascota se vuelven de un color rojo cereza brillante.
  • Pieles chamuscadas
  • Quemaduras visibles
  • Anomalías en los ojos como enrojecimiento, bizquera o un tercer párpado elevado.

Peligros de la inhalación de humo para las mascotas

Las enfermedades y lesiones relacionadas con la inhalación de humo son tratables si son de leves a moderadas, según la Dra. Justine Johnson de Ocean State Veterinary Specialists en East Greenwich, Rhode Island. Al igual que con otras lesiones relacionadas con incendios, el tiempo es esencial. Aquí hay cinco peligros de la inhalación de humo que hay que tener en cuenta en las mascotas:

Lesión térmica: El aire viaja a través de la nariz y la boca de su mascota, dentro de la tráquea, a través de las pequeñas vías respiratorias, mientras se abre camino hacia los pulmones. Con la inhalación de humo, las vías respiratorias de una mascota pueden irritarse y lesionarse por la ceniza, los productos químicos y el calor. «El humo y el calor pueden dañar las vías respiratorias», dice Johnson. «Los revestimientos dañados de las vías respiratorias aumentan el riesgo de neumonía».

La inhalación de humo puede causar lesiones térmicas en las vías respiratorias de una mascota sin signos externos aparentes, dice Hovda. «Las úlceras y erosiones tardan de 48 a 72 horas en aparecer, por lo que las mascotas deben ser vigiladas de cerca durante varios días».

Envenenamiento por monóxido de carbono: La concentración de monóxido de carbono en el aire humeante puede ser alta, lo que resulta en envenenamiento por monóxido de carbono en los animales domésticos.

El monóxido de carbono se une más fuertemente a la hemoglobina que el oxígeno, impidiendo que la hemoglobina haga correctamente su trabajo de transportar el oxígeno de los pulmones a los tejidos del cuerpo. «Cuando [carbon monoxide poisoning] es grave o dura horas, pueden producirse daños cerebrales o la muerte por falta de oxígeno», dice Johnson.

Los signos más comunes de envenenamiento por monóxido de carbono en los animales domésticos son el aumento de la frecuencia respiratoria y los sonidos anormales que se escuchan a través del estetoscopio en los pulmones durante la respiración, dice Hovda. Algunas mascotas también desarrollarán membranas mucosas de color rojo cereza y anormalidades neurológicas.

Envenenamiento por Cianuro de Hidrógeno: En los incendios domésticos, los materiales comunes de la casa como plásticos, laminados, pintura, barnices y otros materiales de construcción liberan gases tóxicos que pueden resultar en envenenamiento por cianuro de hidrógeno, según el Dr. Jon Geller del Hospital de Emergencia y Rehabilitación Veterinaria de Fort Collins en Colorado.

Los signos de intoxicación por cianuro de hidrógeno son similares a los que se presentan durante la privación de oxígeno y pueden incluir respiración rápida, dificultad para respirar, letargo, somnolencia o incluso un comportamiento excitado inusual, dice Hovda. Aunque la intoxicación por cianuro de hidrógeno en mascotas no ocurre a menudo como resultado de la inhalación de humo, Hovda dice que no se debe descartar como un peligro potencial.

«Acabamos de aprender que el cianuro era un problema mayor de lo que pensábamos en un principio y que debía considerarse siempre que una mascota mostrara signos graves asociados a la inhalación de humo», dice. Existen medicamentos que pueden ayudar a las mascotas a eliminar el cianuro de hidrógeno del cuerpo.

Neumonía: La neumonía es una infección pulmonar que su mascota puede contraer como resultado de complicaciones retardadas por la inhalación de humo. «Cuando las vías respiratorias están dañadas, no pueden proteger los pulmones de la inhalación de bacterias», explica Johnson. «El grado de recuperación de su mascota depende del alcance de la infección pulmonar». El tratamiento incluye antibióticos y, si es necesario, terapias de apoyo como el suplemento de oxígeno y fluidos intravenosos.

Daño neurológico: Si no se trata, la inhalación de humo podría aparecer como un trastorno neurológico más adelante, según Geller. Su mascota puede tener dificultades para caminar, exhibir cambios de comportamiento y tener convulsiones.

Johnson explica que los efectos pueden ser temporales o duraderos, dependiendo de la extensión del daño y del tiempo que su mascota haya quedado sin tratamiento. «La falta de oxígeno o los efectos químicos directos en el cerebro son lo que puede causar daño neurológico», dice Johnson.

Tratamiento de la inhalación de humo en mascotas

La mejor acción a tomar si cree que su mascota ha inhalado humo es llevar a su perro o gato al veterinario lo antes posible. La inhalación de humo suele tratarse con terapia de oxígeno, y los resultados pueden ser buenos si el animal es llevado rápidamente. «Cuanto antes se aplique la terapia de oxígeno, mejor será el pronóstico», dice Johnson.

Es posible que las complicaciones resultantes de la inhalación de humo no se manifiesten inmediatamente, por lo que los propietarios de las mascotas deben vigilarlas de cerca. «Su mascota puede parecer estar bien al principio, pero algunos de los peligros que ocurren en sus vías respiratorias son progresivos», dice Johnson. Los problemas pueden aparecer rápidamente, pero también pueden manifestarse horas o días después de la exposición.

Geller dice que un tratamiento especialmente eficaz para la inhalación de humo en los animales domésticos es el uso de una cámara hiperbárica. Es esencialmente un espacio cerrado que eleva la presión del aire y entrega un nivel mucho mayor de oxígeno en el torrente sanguíneo. «Su mascota se sienta en la cámara durante una hora y media y normalmente recibe dos tratamientos», dice Geller.

Consejos para ayudar a su mascota a evitar la inhalación de humo

Hay medidas preventivas que puede tomar si se produce un incendio forestal cerca de su casa. John Bagala, vicepresidente de los Bomberos Profesionales de Marin en California, aconseja a los dueños de mascotas que tomen las siguientes precauciones:

  • Mantenga a las mascotas en el interior si hay humo en el aire.
  • Renuncie a usar la calefacción o el aire acondicionado en caso de que haya humo en el ambiente si puede, ya que tienden a atraer el aire del exterior.
  • Si tiene que abandonar una zona afectada por un incendio forestal, procure trasladarse con sus mascotas a una zona más elevada, ya que el humo tiende a depositarse en los valles.
  • Considere la posibilidad de evacuar a una zona costera, ya que la calidad del aire es generalmente mejor en estos lugares geográficos.

Y aquí hay algunos pasos que Hovda sugiere que los dueños de mascotas tomen si su mascota puede ser afectada por la inhalación de humo:

  • Aleje a su mascota de lo peor del fuego y el humo en un área con aire fresco.
  • Manténgalos calientes y secos.
  • Busque a los paramédicos y ambulancias, que suelen llevar el oxígeno que se puede administrar a su mascota.
  • Transporta a tu mascota tan pronto como sea posible a una clínica de emergencias.

Aunque la inhalación de humo tiene el potencial de poner en peligro la vida o causar daños graves, con un tratamiento veterinario oportuno, muchos animales domésticos se recuperan con buena salud.

La frecuencia respiratoria

El número de respiraciones por minuto; una respiración equivale a una inhalación y una exhalación

pronóstico

La predicción del resultado de una enfermedad por adelantado

letargo

La condición de estar somnoliento, apático o débil

hemoglobina

La proteína que mueve el oxígeno en la sangre

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