octubre 6, 2020

Tratamiento de las picaduras de insectos venenosos en gatos

Por la Dra. Hanie Elfenbein, DVM

Los gatos son criaturas curiosas. Desafortunadamente, eso a veces los mete en problemas, como cuando se meten con el bicho equivocado.

Reacciones alérgicas a las mordeduras y picaduras de insectos

Dependiendo de donde viva, su gato está en riesgo de diferentes tipos de insectos. Mantenerlos dentro de casa ayuda a reducir el riesgo, pero no lo eliminará. Los insectos pueden entrar en su casa a través de puertas, ventanas, o incluso abrirse paso a través de grietas en la pared. Y si también tienes un perro, tú y tu perro pueden traer insectos (como las garrapatas) a la casa.

Algunos insectos tienen veneno que se transmite a través de una mordedura o picadura, mientras que otros no tienen veneno pero pueden causar una reacción alérgica.

Los venenos funcionan de diferentes maneras, pero todos están destinados a servir como un elemento disuasorio para los mamíferos. En los Estados Unidos, una sola mordida o picadura es muy poco probable que mate a un gato adulto sano. Sin embargo, cuando los insectos pululan, como las avispas amarillas o las hormigas, el efecto acumulativo puede causar reacciones graves en los gatos que requieren un tratamiento de emergencia.

Algunos gatos pueden ser alérgicos a la mordedura o al veneno de un insecto. Las reacciones alérgicas pueden variar desde una pequeña hinchazón en el lugar de la lesión, hasta urticaria y anafilaxia. La anafilaxis se produce cuando la garganta se hincha y el gato tiene dificultades para respirar. Puede causar vómitos, diarrea y colapso. La anafilaxis siempre es una emergencia.

Una reacción alérgica menor puede ser tratada con eficacia con una compresa fría y difenhidramina (Benadryl) a 1mg por libra de gato. Para la mayoría de los gatos, eso es alrededor de 1/4 a 1/2 de una tableta de 25mg administrada por vía oral. [Check with your cat’s doctor before administering any over the counter medication, as your cat may have other conditions that can be worsened by the diphenhydramine, may be on other medications that should not interact with the drug, or the cat’s age will determine treatment and drug of choice.] No se recomienda el tratamiento tópico porque el gato puede ingerirlo [through self-grooming].

Si la hinchazón persiste, su gato parece doloroso o no se comporta normalmente, o si tiene alguna preocupación, siempre es mejor ver a su veterinario o ir a la clínica de 24 horas más cercana.

Los insectos y arácnidos que muerden

Hormigas

Muchos tipos de hormigas muerden. Algunas, pero no todas, las hormigas que muerden son venenosas.

La principal hormiga que preocupa en los Estados Unidos es la hormiga de fuego. Estas hormigas no son nativas de los Estados Unidos, pero se han vuelto cada vez más comunes en los estados del sur y del Golfo desde finales de los años 30 o principios de los 40. La mordedura de la hormiga de fuego es dolorosa pero no es tóxica, la toxina viene después de la mordedura. Las hormigas de fuego muerden para agarrar la piel de la víctima y luego usan su aguijón para inyectar un veneno alcaloide tóxico, la solenopsina. Tienden a formar enjambres cuando sus nidos son perturbados.

Las abejas y las avispas

Las abejas producen melitina, un veneno suave que causa dolor pero que sólo es una verdadera preocupación si su mascota es alérgica o es picada por múltiples abejas. Las abejas dejan su aguijón en la víctima. Si usted es capaz de quitar el aguijón de su gato, eso puede ayudar a reducir el dolor. Si no, su veterinario puede quitar el aguijón por usted.

Las avispas, las avispas amarillas y los avispones producen un veneno más fuerte que contiene enzimas que pueden causar la muerte celular en la región de la picadura. No pierden su aguijón en la piel, lo que les permite picar varias veces.

Pulgas

Las reacciones a las pulgas son probablemente la queja más común relacionada con los insectos que lleva a los gatos a las clínicas. Algunos gatos tienen mucha comezón por una sola picadura de pulga. Esta reacción es una respuesta a la saliva dejada en la mordedura, ya que las pulgas no tienen veneno. El mejor tratamiento es la prevención. Hay efectivos preventivos tópicos y masticables contra las pulgas disponibles en su veterinario.

Moscas

Las moscas no pican, pero algunas sí lo hacen. Aunque su picadura no tiene veneno, su saliva puede causar una reacción alérgica. Las moscas mordedoras tienden a encontrarse en lugares con ganado (caballos, vacas, cerdos), por lo que su gato suburbano o urbano corre menos riesgo de contraerlas.

Mosquitos

Algunos gatos son alérgicos a las picaduras de mosquitos, lo que se conoce como hipersensibilidad a las picaduras de mosquitos. Estos gatos suelen tener zonas de pérdida de pelo y enrojecimiento en la cara. Puede ser bastante incómodo para ellos. No hay cura para la hipersensibilidad a las picaduras de mosquitos. El mejor tratamiento es la evasión, mantener las ventanas y puertas cerradas durante las horas del crepúsculo, cuando los mosquitos están más activos.

Escorpiones

Hay varios tipos de escorpiones en los Estados Unidos, y todos pican. Algunos escorpiones prefieren usar sus pinzas en lugar de inyectarse su veneno, pero varía según el tipo, y algunos son más venenosos que otros, lo que significa que su picadura es más dolorosa.

La mayoría de los gatos se curan de las picaduras de escorpión sin un tratamiento intensivo, pero pueden necesitar un viaje al veterinario para aliviar el dolor.

Arañas

Dos de las arañas venenosas más mortíferas de los Estados Unidos son la viuda negra y la reclusa parda. La buena noticia es que estas arañas prefieren esconderse en lugar de morder; normalmente sólo muerden en defensa propia cuando su hogar está amenazado. Su veneno puede causar reacciones severas en los gatos, así que si sospecha que una araña ha sido mordida, lleve su gato al veterinario inmediatamente. La ubicación de la mordedura puede ser importante, ya que las mordeduras en la cara pueden ser más graves que las de una pata.

Protegiendo a su gato de las mordeduras y picaduras de insectos

Los gatos son muy sensibles a los productos químicos utilizados en los repelentes de insectos, por lo que no se recomienda el uso de un pesticida en su casa. La tierra de diatomeas (plancton fosilizado) o el ácido bórico pueden ayudar cuando se aplican en el exterior de la casa. Estos productos no disuaden a nada que pueda volar, pero pueden ser suficientes para mantener a los insectos rastreros afuera.

Encender un ventilador de techo ayudará a mantener algunos insectos voladores lejos de tu gato, ya que las alas de los mosquitos no son lo suficientemente fuertes para luchar contra el viento del ventilador.

Referencia

Picaduras de insectos, Manual de Merck

Moscas que pican, Departamento de Salud Pública de Illinois

Cómo los escorpiones eligen entre su aguijón o pinzas

Arañas venenosas por estado

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ganado

El término para los animales de granja domesticados que se crían para el trabajo, la lana, la leche y otros productos y usos. Puede incluir cerdos, vacas, caballos y aves de corral.

inyectar

Para introducir mecánicamente una sustancia en un ser vivo

colmenas

Hinchazones bajo la piel que pueden ser causadas por alergias a los alimentos o cualquier otra cosa.

anafilaxia

Término utilizado para referirse a la respuesta de un animal a una determinada sustancia, generalmente extraña; puede incluir hinchazón, obstrucción de las vías respiratorias, etc.; también puede denominarse choque anafiláctico.

hipersensibilidad

Una reacción a un cierto patógeno que está fuera de lo común

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