octubre 5, 2020

Qué hacer si su gato come un lagarto o una rana

Por John Gilpatrick

Los gatos, siempre curiosos, a menudo se tropiezan con problemas cuando se les permite explorar el exterior. Los problemas pueden tomar la forma de un perro vecino, un mapache errante, o una infestación de pulgas.

En algunas partes de los Estados Unidos, «problemas» también puede significar ciertas especies de lagartos, ranas y otras criaturas similares.

Los gatos son depredadores naturales, y muchos de estos animales de sangre fría son presas fáciles, es decir, lentos y pequeños. ¿Pero qué pasará si tu gato come, total o parcialmente, una de estas criaturas? ¿Debería preocuparse?

Infecciones parasitarias relacionadas con la ingestión de reptiles

Uno de los escenarios médicos más preocupantes es el desarrollo de la gripe hepática, dice la Dra. Christine Rutter, profesora clínica adjunta del Hospital Universitario de Enseñanza Veterinaria de Pequeños Animales de Texas A&M. El parásito que causa este problema, Platynosomum fastosum, se encuentra generalmente en el sur de los Estados Unidos y en Hawai, dice, así como en otras regiones tropicales y subtropicales internacionales (América Central y del Sur, Asia Oriental).

«Este parásito infecta el hígado, la vesícula biliar y los conductos biliares de los gatos tras la ingestión del huésped intermedio del parásito, el lagarto anole», dice Rutter. «El parásito del hígado madura en ocho a doce semanas, pero los gatos pueden no ser sintomáticos durante muchos meses, si es que lo son».

Los síntomas pueden incluir pérdida de peso, distensión abdominal, fiebre, letargo, ocultamiento, vómitos, diarrea e ictericia, dice Rutter. Si su gato comienza a mostrar estos signos, debe buscar atención médica para su gato de inmediato.

Esto se aplica a cualquier síntoma negativo que su gato muestre después de comerse un lagarto o una rana.

Y debido a que los anoles y sus aletas hepáticas acompañantes no son las únicas criaturas que los dueños deben estar atentos, es útil que los dueños puedan tomar una foto o video del reptil con su teléfono celular, dice Rutter. «Los veterinarios a menudo saben qué especies tóxicas hay en la zona, y los dueños de mascotas son más útiles cuando pueden tomar imágenes o identificar fotos de la criatura infractora».

Reptiles con piel tóxica

El sapo de caña es nativo de la Costa del Golfo, mientras que el sapo del Río Colorado es común en el suroeste de los Estados Unidos. Rutter dice que las toxinas que estos animales producen son potencialmente peligrosas para la vida a las pocas horas de la exposición; los perros también son susceptibles.

«Los animales expuestos suelen presentar salivación severa de inicio rápido, debilidad, temblores, dilatación de los ojos, convulsiones o ritmo cardíaco rápido», dice Rutter. «Deberían ser llevados rápidamente a la oficina de un veterinario».

Rutter añade que los perros o gatos que sólo están babeando y no experimentan los otros síntomas descritos anteriormente pueden enjuagarse la boca con una manguera de funcionamiento lento para eliminar las toxinas. Sin embargo, si aparecen otros síntomas, es necesario acudir al veterinario de emergencia lo antes posible.

Dan Keyler, toxicólogo clínico principal de la Línea de Ayuda contra el Envenenamiento de Mascotas, comparte sus conocimientos sobre algunos de los otros reptiles tóxicos que comúnmente entran en contacto con las mascotas.

Los tritones de piel rugosa son criaturas parecidas a las salamandras, nativas del norte de California, Oregón, Washington y el sur de Alaska, dice Keyler. Los tritones producen una potente neurotoxina llamada tetrodotoxi en las secreciones de sus glándulas de la piel, cuya ingestión tiene el potencial de causar un paro cardiopulmonar y la muerte. El tratamiento médico debe ser buscado inmediatamente.

Las ranas Pickerel emiten secreciones cutáneas similares que amenazan la vida, dice Keyler. Su toxina es particularmente irritante para los ojos y las membranas mucosas de las mascotas, pero su ingestión puede tener graves consecuencias. La exposición es más común en los estados del norte y del medio este.

Para estas toxinas, Keyler dice que puede intentar lavar la boca de su mascota con agua, aunque hay que tener cuidado de no permitir que el agua sea tragada. Para el enrojecimiento de los ojos, también puede usar agua salina o tibia para irrigar los ojos y el área circundante para aliviar la irritación, dice Keyler.

Cómo proteger a su mascota de los accidentes con reptiles

Hay una serie de medidas que los propietarios pueden tomar para evitar la exposición a estos animales por completo.

Lo más obvio, por supuesto, es mantener a tus gatos en el interior, dice Rutter. «Los gatos de interior viven significativamente más tiempo que los de exterior debido a su menor riesgo de trauma, peligros ambientales y toxinas», explica.

Sin embargo, por diversas razones, esto puede ser difícil. Para aquellos que permiten que sus gatos pasen tiempo al aire libre, Keyler recomienda vigilar siempre a su gato cuando esté deambulando por el exterior.

«Esté atento a cualquier comportamiento o síntoma anormal cuando traiga a su mascota después de estar en el patio, especialmente en el sureste y suroeste de EE.UU.», aconseja.

Incluso si su gato está sólo semi-exterior, como en un patio cerrado o «catio», los lagartos y ranas son capaces de entrar en el interior a través de pequeñas aberturas. Si su gato pasa tiempo en un patio u otra área cercana al exterior, puede colocar una malla protectora de un pie de alto o más, dice Keyler.

Por último, si encuentra sapos con frecuencia en su propiedad, puede considerar la posibilidad de retirarlos físicamente, dice Rutter. Pero, advierte, si decide capturarlos a mano, use guantes y lávese bien las manos antes de tocar a su mascota o cualquier parte de usted.

ictericia

Una condición en la que la piel se vuelve de color amarillo al igual que las membranas mucosas; esto se debe al exceso de bilirrubina.

letargo

La condición de estar somnoliento, apático o débil

huésped intermedio…

Un huésped que no es el huésped primario en el que un parásito puede residir durante una parte del ciclo de vida

distensión

El proceso de hacer algo más grande dilatándolo o estirándolo

dilatación

El ensanchamiento de algo

bilis

El líquido creado por el hígado que ayuda a digerir los alimentos en el estómago.

conductos

Un pasaje en el cuerpo con paredes

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