octubre 5, 2020

¿Los gatos pueden tener conmociones cerebrales?

Por Maura McAndrew

Todos hemos escuchado el dicho de que los gatos tienen «nueve vidas» y «siempre caen de pie». Estos viejos adagios reflejan nuestra percepción de los gatos como criaturas increíblemente resistentes. Son gráciles, cuidadosos, y saben cómo cuidarse a sí mismos. ¿Verdad? Pero como los dueños de los gatos aprenden, esta no es siempre la realidad. A pesar de la aparente habilidad de los gatos para salir indemnes del peligro, siguen siendo vulnerables a las lesiones. Y cuando los gatos se lastiman, necesitan nuestra ayuda, incluso si son demasiado orgullosos para pedirla.

Esto incluye también las lesiones en la cabeza. «Los gatos pueden sufrir ‘lesiones por conmoción cerebral'», dice el Dr. M. Ryan Smith, profesor asistente de emergencias y cuidados críticos de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Luisiana. El Dr. Víctor Oppenheimer, director del Hospital de Animales Perla del Sur en Ponce, Puerto Rico, está de acuerdo. «Los gatos pueden sufrir conmociones cerebrales en cualquier momento», explica. «Las conmociones cerebrales son comunes debido al hecho de que les gusta caminar sobre salientes y trepar a los árboles».

Con la ayuda de nuestros expertos, le guiaremos a través de lo que necesita saber sobre las causas, síntomas y opciones de tratamiento para las conmociones cerebrales de los gatos.

Causas de las conmociones cerebrales en los gatos

Las conmociones cerebrales en los gatos pueden ser el resultado de muchos escenarios, pero según nuestros expertos, el factor principal es el «traumatismo contundente». Las causas comunes de esto incluyen caídas de altura (por ejemplo, un árbol, un saliente, un techo… lo que sea), ser atropellado por un coche, o chocar con algo (o alguien) a máxima velocidad. Otras causas más raras incluyen sacudidas fuertes como las que se producen en un ataque de perro, e incluso el maltrato o abuso por parte de las personas. «No es específico de la raza y puede ocurrirle tanto a los gatos domésticos como a los salvajes», agrega Oppenheimer.

Los síntomas de un traumatismo craneal pueden no ser tan obvios como otras lesiones, como huesos rotos o hemorragias. Pero los veterinarios a menudo encuentran pruebas de lesiones en la cabeza cuando examinan a los gatos por estos otros problemas. «Estadísticamente, un estudio citó que hasta el 42 por ciento de los gatos que se presentaron para un traumatismo tenían alguna evidencia de lesión en la cabeza en el examen», explica Smith. Así que incluso si usted no cree que su gatito se golpeó la cabeza en esa caída, probablemente sea una buena idea conseguirle atención médica inmediata».

Debido a que las causas más frecuentes de lesiones en la cabeza ocurren en el exterior, este es un buen recordatorio de que un gato de interior es un gato más seguro. La Sociedad Humanitaria de los Estados Unidos recomienda encarecidamente mantener a los gatos en el interior, explicando que viven más tiempo y de forma más saludable. Los gatos de interior tienen un riesgo reducido de conmoción cerebral porque están más protegidos del tráfico, de las alturas extremas y de otros peligros.

Síntomas de la conmoción cerebral felina

Si es testigo de algún tipo de trauma que involucre a su gato, por supuesto, sabrá que debe llevarlo al veterinario de inmediato. Pero en los casos en los que el dueño no sea testigo del evento, ¿cómo puede saber si su gato podría tener una conmoción cerebral?

«Los gatos son notorios por su habilidad para ocultar enfermedades y lesiones», explica Smith, «por lo que una lesión cerebral traumática puede no ser aparente a menos que sea más severa». Algunas señales obvias que hay que buscar, explica, son la pérdida de conciencia, la falta de respuesta, las convulsiones, los problemas para caminar o los vómitos. Añade que cualquier comportamiento que pueda considerar «anormal» para su gato también merece la pena comprobarlo.

Oppenheimer añade que los ojos de un gato también pueden indicar que algo no está del todo bien. Un síntoma de lesión cerebral es el nistagmo, o movimientos oculares repetitivos e incontrolados. «Piense en los ojos de los viejos relojes de los gatos, en la forma en que se mueven, eso es el nistagmo clásico», dice. Otras señales de alerta que menciona son la anisocoria, o las pupilas de diferente tamaño, y «el déficit de reflejos de luz en las pupilas», lo que significa que las pupilas no se contraen ni se dilatan normalmente en respuesta a la luz y la oscuridad.

Qué hacer si sospecha una conmoción cerebral

Si observa síntomas de una lesión cerebral en su gato, es importante que actúe con rapidez y calma. Debe tenerse en cuenta que, al igual que en los humanos, las conmociones cerebrales de los gatos varían en gravedad, y algunas serán tan leves que no tendrán efectos duraderos. Pero no importa cuán leve sea la lesión, el mejor curso de acción es buscar un tratamiento médico rápido.

«En pocas palabras, la mascota debe ser llevada a un veterinario para una evaluación adecuada y completa después de cualquier trauma, especialmente si hay sospecha o evidencia de una lesión en la cabeza», aconseja Smith. «Muchas características clínicas de una lesión en la cabeza pueden ser muy sutiles y requieren la experiencia de un veterinario».

Antes de ir al veterinario, hay pasos preliminares que puede tomar para ayudar a su gato. Si está «convulsionando» o «revolviéndose», explica Oppenheimer, envuélvalo en una toalla para que pueda sostenerlo mientras se protege. Si es posible, también debería «colocar una bolsa de hielo sobre la cabeza del gato cubierta por una toalla», aconseja. «Enfriar la cabeza reducirá el movimiento de cualquier inflamación tóxica que intente propagarse por el cerebro».

Luego está la tarea de transportar a Félix al veterinario, más fácil de decir que de hacer, incluso en circunstancias normales. Es crucial tener un cuidado extra con un gato que ha sufrido un trauma para evitar más daños. «El mejor método de transporte es en un transportador de gatos cerrado», dice Smith. «Su construcción rígida es mejor para mover al paciente de un lugar a otro con menos sacudidas, lo que podría exacerbar otras lesiones, como las fracturas».

¿Tentado a tratar el sufrimiento de su gatito usted mismo dándole analgésicos u otros medicamentos en casa? No lo haga, le hará más daño que ayuda. «Esto puede causar más daño y dificultar el trabajo de tratamiento en el hospital de animales», advierte Oppenheimer. Por ejemplo, pequeñas dosis de medicamentos como el paracetamol o el ibuprofeno son tóxicas para los gatos e incluso pueden ser fatales.

Nunca Espere: Vea a un veterinario lo antes posible

Actuar rápidamente es extremadamente importante en casos de traumatismo craneal debido al riesgo de lo que se denomina «lesión secundaria». Como explican los Drs. Laurent Garosi y Sophie Adamantos en su artículo de la revista 2011 «Traumatismo craneal en el gato», «El traumatismo craneal puede producir una lesión cerebral primaria y secundaria. Las lesiones primarias, que no son tratables ni reversibles, describen el daño tisular directo que ocurre en el momento del impacto inicial… La lesión secundaria es el insulto adicional impuesto al tejido neural después del impacto primario». Básicamente, esto significa que cuanto más tiempo pase el gato sin el tratamiento adecuado, mayor será la probabilidad de que se produzca una lesión adicional en el cerebro.

En la oficina del veterinario, Oppenheimer explica que «las lesiones cerebrales se tratan como emergencias debido a la posibilidad de parálisis, trastornos cognitivos e incluso la muerte». Cuando lleve su gato al veterinario, tenga claro que sospecha una lesión cerebral para que puedan actuar en consecuencia. También es útil llamar con antelación.

Tratamiento de la conmoción cerebral felina

Una vez que su gato esté en manos de su veterinario, será examinado para determinar la gravedad de la lesión. «Para lesiones de cabeza más leves, el tratamiento de apoyo y el control del dolor es generalmente todo lo que se necesita», dice Smith. «Se puede recomendar la supervisión del progreso médico, y comúnmente se incluirá con recomendaciones para el tratamiento de las otras lesiones del paciente». Si el examen inicial indica una lesión en la cabeza particularmente grave, es posible que el gato deba someterse a una resonancia magnética o a una tomografía computarizada.

El veterinario tratará la lesión según el tipo y la gravedad. En los casos más graves, los veterinarios suelen utilizar «líquidos intravenosos, antiinflamatorios y medicamentos de tipo neurológico», dice Oppenheimer. Puede llevar de unos pocos días a una semana ver signos de recuperación, señala, por lo que los gatos normalmente se mantienen en el veterinario para su control.

Otra opción utilizada por algunas clínicas veterinarias es el tratamiento con láser. Oppenheimer, que es un experto en láser frío de clase 2, recomienda este método de tratamiento. Funciona usando frecuencias de láser para «eliminar cualquier inflamación tóxica, abrir el sistema linfático para que este desecho tóxico pueda salir, y reparar aquellas células que tienen ADN mitocondrial inestable», dice. «Esto a su vez activará las células a su alrededor, propagando la salud al tejido circundante, evitando más daño celular».

Los tratamientos varían mucho dependiendo del tipo de trauma que sufra su gatito, y su veterinario le recomendará el mejor tratamiento.

Debido a que los traumas cerebrales en los gatos ocurren repentinamente, no hace daño tomar medidas de prevención y preparación ahora. Mantenga a su gato dentro y fuera de peligro, conozca a su veterinario de emergencia local, recuerde los signos y síntomas, y sepa qué es normal para su gato, así será más rápido para detectar si algo no está bien.

nistagmo

El ritmo involuntario del ojo por la noche

linfático

Cualquier cosa relacionada con el sistema de vasos sanguíneos del cuerpo

láser

Un tipo de dispositivo de luz que transfiere un rayo brillante; se utiliza para muchos fines médicos

anisocoria

Una condición médica en la que las pupilas de ambos ojos tienen un tamaño diferente.

¿Tiene preguntas o quiere compartir su opinión?

Haga clic aquí para crear un tema en nuestro foro (PetW.org)