octubre 4, 2020

La diabetes en los gatos

Revisado y actualizado para su exactitud el 9 de agosto de 2019 por la Dra. Hanie Elfenbein, DVM, PhD

La diabetes en los gatos es más similar a la diabetes de tipo II en las personas: el azúcar en la sangre se eleva porque la insulina del gato es ineficaz o no se produce en cantidad suficiente. Si no se trata como corresponde, puede convertirse en una condición que amenaza la vida.

Los gatos de interior, de mediana edad y obesos son los más propensos a desarrollar diabetes, pero puede sucederle a cualquier gato a casi cualquier edad.

Con la introducción exitosa de un plan de pérdida de peso, es posible que su gato NO necesite una terapia de insulina de por vida, especialmente si se diagnostica a tiempo y el azúcar en la sangre se estabiliza rápidamente.

Síntomas de la diabetes felina a los que hay que prestar atención

  • Pérdida de peso, aunque su gato tenga buen apetito

  • Aumento del consumo de agua (síntoma más común)

  • Aumento de la micción, posiblemente orinando fuera de la caja de arena

  • Aumento del apetito (etapas tempranas) o pérdida de apetito (etapas tardías)

  • Letargo

  • Vómitos

A veces un gato desarrollará una postura plantígrada, es decir, se parará y caminará con sus corvejones tocando o casi tocando el suelo. En lugar de caminar sólo con sus patas, parecería que toda su pata está tocando el suelo. Esta es una forma de neuropatía diabética.

Si un gato diabético no es tratado por mucho tiempo, desarrollará cetoacidosis. Los gatos en esta etapa no comerán ni beberán y se deshidratarán y se volverán más letárgicos. Eventualmente, a medida que la cetoacidosis progresa, caerán en coma y morirán si no son tratados con una terapia médica intensiva.

Causa principal de la diabetes en los gatos

La causa principal de la diabetes en los gatos es que la insulina que produce su cuerpo es insuficiente o ineficaz. Esto significa que la insulina no ayuda a que la glucosa entre en las células para suministrar energía o que no hay suficiente insulina para hacer su trabajo de manera eficiente.

Hay varias formas en que los gatos pueden contraer diabetes.

Alimentación de los alimentos humanos

Alimentar a su gato con demasiada comida para «personas» puede causar inflamación del páncreas -donde se encuentran las células productoras de insulina- que puede inhibir la producción de insulina.

Uso prolongado de corticoesteroides

El uso prolongado de esteroides también puede predisponer a un gato a la diabetes.

Obesidad

El sobrepeso pone a los gatos en un alto riesgo de desarrollar diabetes. Muchos gatos de interior aumentan de peso a medida que envejecen. Si su gato tiene sobrepeso, pregúntele a su veterinario qué puede hacer para ayudarle a alcanzar un peso saludable y reducir su riesgo de padecer diabetes.

Cuidado inmediato

Es importante que programe una cita con su veterinario si sospecha que su gato tiene diabetes. Mientras tanto, proporcione mucha agua y vigile el plato de agua o la fuente, porque tendrá que rellenarlo más a menudo.

Si su gato está muy enfermo o no come, necesita atención veterinaria inmediata. Cuando un gato con diabetes ha perdido el apetito, está muy enfermo.

Diagnóstico de la diabetes en los gatos

Después de un examen físico y una discusión de los síntomas de su gato, el veterinario tomará muestras de sangre y orina para su análisis.

Además de comprobar los niveles de glucosa (azúcar) en la sangre y la orina de su gato, el veterinario buscará pruebas de otras enfermedades que tengan síntomas similares a los de la diabetes, como la enfermedad renal y el hipertiroidismo.

También comprobarán si existen condiciones que puedan complicar el tratamiento de la diabetes, como infecciones y cetoacidosis diabética, que requieren hospitalización.

Tratamiento para gatos diabéticos

El objetivo del tratamiento es tener un gato libre de síntomas diabéticos con un nivel de glucosa en la sangre que esté cerca del rango normal.

Para lograrlo, el curso del tratamiento tendrá que ser individualizado para su gato. Se pueden prescribir cambios en la dieta y pérdida de peso además de la terapia de insulina.

Si su gato ha desarrollado la complicación de la cetoacidosis diabética, será hospitalizado y se le administrará insulina y fluidos intravenosos hasta que esté comiendo y se estabilicen su azúcar en sangre y sus electrolitos. Luego se les cambiará a insulina subcutánea y se les enviará a casa.

Las infecciones pueden interferir con la regulación adecuada de la glucosa, por lo que si su gato tiene alguna infección, será necesario tratarla primero. Las infecciones del tracto urinario son comunes en los gatos diabéticos, y su veterinario puede recomendar una revisión regular para prevenir complicaciones.

Terapia de insulina en casa

La terapia de insulina en casa comienza una vez que se ha confirmado el diagnóstico y las infecciones están bajo control. Su veterinario le dará instrucciones y le mostrará cómo administrar la insulina a su gato en casa.

Hay muchos factores que intervienen en la elección de la insulina por parte de su veterinario, incluyendo las necesidades específicas de su gato y los costos relativos. Las insulinas más utilizadas en los gatos son la glargina y el PZI.

La insulina se administra mediante una inyección bajo la piel, normalmente dos veces al día, después de que su gato haya comido.

Curva de la glucosa

Después de que su gato haya estado bajo insulina durante una o dos semanas, se realiza una curva de glucosa. Se trata de una serie de mediciones cronometradas de la glucosa en la sangre tomadas en el transcurso de un día, la mayoría de las veces en el hospital.

Basándose en los síntomas de su gato y los resultados de la prueba, se ajusta la dosis de insulina y se repite la curva de glucosa. Este ciclo se repite hasta que su gato no muestre ningún síntoma de diabetes y los niveles de glucosa en sangre se mantengan dentro de un rango aceptable.

Esta etapa del tratamiento puede durar de semanas a meses. Es importante tener paciencia.

Aumentar la insulina demasiado rápido puede resultar en la muerte, por lo que su veterinario tiene que hacer pequeños cambios cada vez para la salud y seguridad de su mascota.

Dieta alta en proteínas y baja en carbohidratos

El tratamiento también implica cambiar a su gato a un alimento enlatado alto en proteínas y bajo en carbohidratos, si es posible, y la pérdida de peso si su gato es obeso.

Estos pasos del tratamiento son tan importantes como la insulina.

No se puede insistir lo suficiente en la importancia de la pérdida de peso en el caso de los gatos diabéticos. Los gatos pueden entrar en remisión diabética, lo que significa que ya no necesitan insulina, si pierden peso.

Sea tan consistente con el plan de pérdida de peso de su gato como con su insulina, y puede lograr una remisión.

La vida y la gestión de los gatos diabéticos

Tener un gato con una enfermedad crónica como la diabetes requiere un compromiso total. Necesitarán inyecciones de insulina dos veces al día, posiblemente de por vida, así como análisis de sangre regulares.

Es posible que su veterinario le recomiende que aprenda a tomar lecturas de glucosa en la sangre en su casa. Esto implica pinchar la oreja de su gato para obtener una gota de sangre, de forma muy parecida a como una persona diabética se pincha el dedo.

Esto no sólo le ahorrará tiempo y dinero, sino que le permitirá controlar la glucosa en sangre de su gato dentro de la comodidad de su entorno doméstico.

El estrés que se produce en una visita al veterinario puede causar una elevación artificial de la glucosa en la sangre, así que si su gato tiene problemas para estar en el coche o en la consulta del veterinario, hable con él.

Incluso puedes hacer la curva de la glucosa en casa con un poco de entrenamiento de tu veterinario.

Preste atención a las respuestas de la insulina

También debe vigilar los cambios en la respuesta de su gato a la insulina.

Si los síntomas originales reaparecen, su gato puede necesitar un cambio en la dosis de insulina o una visita al veterinario para ver si se han desarrollado otros problemas, como una infección de vejiga o hipertiroidismo.

Si su gato empieza a actuar desorientado o inestable sobre sus patas, o usted lo encuentra inconsciente o con convulsiones, es probable que sea un signo de sobredosis de insulina, causando un nivel de azúcar en la sangre demasiado bajo (hipoglucemia).

Si su gato muestra alguno de estos signos, déle jarabe de maíz por la boca (o miel o jarabe de arce). Use sólo una pequeña cantidad para que su gato no se atragante con él (menos de una cucharadita).

Usa tu dedo para frotar el jarabe en sus encías. Debe contactar a su veterinario, o llevarle su gato, inmediatamente.

La esperanza de vida de los gatos con diabetes

La esperanza de vida de los gatos con diabetes varía dependiendo de los detalles de su situación. Para un gato que, por lo demás, goza de buena salud, la diabetes bien regulada no puede acortar su vida.

Sin embargo, algunos gatos son más difíciles de regular o tienen una enfermedad que interfiere, por lo que su pronóstico puede ser diferente según la enfermedad.

Prevención de la diabetes en los gatos

La diabetes no puede ser prevenida, per se, pero el riesgo de que los gatos contraigan diabetes puede ser reducido.

No permita que su gato se vuelva obeso: fomente el ejercicio, alimente al gato con alimentos adecuados y evite el uso de esteroides a largo plazo si es posible.

Si su gato sufre de diabetes, el objetivo es evitar que se desarrollen complicaciones y al mismo tiempo tratar de revertir la dependencia de la insulina de su gato a través de la dieta y el ejercicio.

La comunicación es esencial para tratar la diabetes felina

El paso más importante es mantener una buena comunicación con su veterinario. Hable con su veterinario sobre cualquier cambio que observe en su gato. Haga preguntas sobre cualquier cosa que no entienda; hay mucho más en el cuidado adecuado de un gato diabético que lo que se describe aquí.

La comunicación entre los miembros de la familia también es importante. ¿Quién y cuándo le dará insulina al gato? ¿Cómo se registrará cuando el gato haya recibido la insulina? ¿Qué come su gato y cuándo? ¿Cuántos y qué tipo de golosinas? ¿Cuáles son los síntomas de una sobredosis de insulina y qué deben hacer los miembros de la familia para ayudar?

Cuidar de un gato diabético es mucho trabajo y debe ser tomado en serio. Una vez que su glucosa en la sangre es manejada, puede seguir siendo un gato feliz, y eso es lo más importante.

Imagen destacada: iStock.com/themacx

pronóstico

La predicción del resultado de una enfermedad por adelantado

remisión

La desaparición de los signos y síntomas de una enfermedad particular; esto se utiliza a menudo en asociación con el cáncer

subcutáneo

Se encuentra debajo de la dermis

plantigrade

El acto de caminar sobre toda la parte inferior del pie

páncreas

Una glándula que ayuda en las funciones digestivas y de insulina

inhibir

Para ralentizar algo o hacer que se detenga

insulina

Una hormona creada por el páncreas que ayuda a regular el flujo de la glucosa

hipoglucemia

Cantidades bajas de glucosa en la sangre

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