septiembre 3, 2020

Inmunodeficiencia felina (FIV) y SIDA felino

Revisado y actualizado para su exactitud el 9 de julio de 2019, por la Dra. Natalie Stilwell, DVM, MS, PhD

El virus de inmunodeficiencia felina (FIV) es un retrovirus complejo similar al VIH. Y de manera similar a la forma en que el VIH puede llevar al SIDA, el FIV puede causar la enfermedad de inmunodeficiencia en los gatos domésticos.

Inmunodeficiencia es el término médico que describe la incapacidad del cuerpo para desarrollar una respuesta inmunológica normal. Aquí está todo lo que necesitas saber sobre el FIV: los síntomas, la perspectiva y cómo puedes ayudar a un gato con FIV a tener una larga vida.

¿Los gatos con FIV positivo siempre muestran síntomas?

Los retrovirus insertan copias de su material genético en el ADN del gato, lo que significa que están infectados de por vida y no pueden eliminar el virus de su cuerpo.

Pero el FIV se mueve lentamente y puede tardar meses o años en incubarse, por lo que el virus normalmente permanece latente en el cuerpo antes de causar síntomas. Los gatos infectados con el FIV pueden no mostrar síntomas durante varios años y a menudo tienen una esperanza de vida normal.

Sin embargo, son propensos a desarrollar infecciones secundarias e incluso ciertos tipos de cáncer, especialmente durante las etapas avanzadas de la enfermedad.

Síntomas del virus de inmunodeficiencia felina

Los síntomas suelen producirse debido a la disminución de la capacidad del cuerpo para desarrollar una respuesta inmunológica normal contra las infecciones. Pueden incluir

  • Enfermedades menores recurrentes, especialmente con signos respiratorios superiores y gastrointestinales

  • Ganglios linfáticos de leve a moderadamente agrandados

  • Inflamación de las encías y los tejidos orales

  • Enfermedad del tracto respiratorio superior, incluyendo la inflamación de los tejidos de la nariz y los párpados

  • Enfermedades oculares, incluyendo la inflamación de la córnea y el iris, y el glaucoma.

  • Insuficiencia y enfermedad renal a largo plazo (crónica)

  • Diarrea persistente

  • Infecciones a largo plazo, que no responden o son recurrentes en el oído externo y en la piel como resultado de infecciones bacterianas o fúngicas

  • Fiebre, pérdida de peso y debilidad, especialmente en las etapas avanzadas de la enfermedad FIV

  • El cáncer, en particular el linfoma, que es un cáncer de los glóbulos blancos que se forman en los tejidos linfoides de todo el cuerpo.

  • Anomalías del sistema nervioso, incluyendo patrones de sueño anormales, cambios de comportamiento (como el ritmo y la agresión) y cambios en la visión y la audición.

Causas y factores de riesgo del FIV

La transmisión del FIV requiere un contacto cercano porque se transmite de gato a gato a través de la saliva infectada.

Las mordeduras y los rasguños son el método más común de infección; con menos frecuencia, el virus puede transmitirse de una mujer embarazada a sus gatitos. La transmisión sexual es rara, aunque los estudios han detectado el virus FIV en el semen.

Debido a que el FIV se propaga directamente de gato a gato a través de la saliva, la infección es más probable que ocurra en los machos intactos del exterior, ya que es más probable que se peleen y vaguen. Los gatos de interior generalmente tienen un riesgo extremadamente bajo de contraer la FIV.

No existe una susceptibilidad genética a la infección, aunque la genética puede desempeñar un papel en la rapidez con que progresa la enfermedad.

¿Cómo se diagnostica el FIV?

La edad media de los gatos cuando se les diagnostica FIV es de 5 años, y la probabilidad de infección aumenta con la edad.

Si se sospecha de una infección por FIV, el veterinario querrá realizar un examen físico completo a su gato, teniendo en cuenta los antecedentes de los síntomas y los posibles incidentes que podrían haber precipitado esta condición.

El siguiente paso es analizar la FIV usando un ensayo inmunoenzimático (ELISA). Este tipo de prueba (también conocida como prueba SNAP) se puede realizar en la clínica veterinaria, y funciona mediante la detección de anticuerpos específicos del FIV que circulan en la sangre.

Su veterinario necesitará confirmar un resultado positivo enviando una muestra de sangre a un laboratorio comercial para una prueba diferente que se conoce como Western blot.

Si se confirma que su gato es positivo para el FIV, su veterinario evaluará su salud general realizando análisis de sangre y un diagnóstico completo. Los análisis de sangre suelen incluir un recuento sanguíneo completo (CBC) y un perfil bioquímico del suero.

También se realizará un análisis de orina para evaluar la función renal y detectar infecciones urinarias.

Es posible que el médico quiera realizar otros diagnósticos, como radiografías, un ultrasonido o un examen fecal. Esto se hace para descartar otros problemas de salud, incluyendo infecciones bacterianas, virales, micóticas y parasitarias, así como cáncer.

Tratamiento para gatos FIV

Debido a que los gatos infectados con FIV pueden vivir durante años sin síntomas, puede que no sea necesario el tratamiento hasta que los signos sugieran que la enfermedad está progresando.

Las infecciones secundarias son comunes en las etapas avanzadas de la infección FIV debido al debilitamiento progresivo del sistema inmunológico. Los problemas pueden variar de leves a graves y se tratarán caso por caso.

Ciertos problemas que pueden ocurrir con el FIV avanzado, como las infecciones dentales y el desarrollo de tumores, pueden necesitar ser manejados con cirugía. Los gatos con enfermedades dentales severas pueden requerir extracciones de toda la boca (extracción de todos los dientes) para aliviar el dolor causado por la gingivitis y otros problemas bucales.

Su veterinario también puede recomendarle un plan de dieta especial para manejar los problemas de salud específicos de su gato.

Gestión a largo plazo y esperanza de vida

Los gatos con infección FIV deben ser monitoreados por usted en casa y a través de visitas regulares a su veterinario. Esto ayudará a detectar el desarrollo de infecciones secundarias y otras manifestaciones de la enfermedad.

Los problemas de salud progresivos, como la pérdida gradual de peso y las infecciones secundarias cada vez más frecuentes, pueden ser signos de que la infección por VIH está empezando a afectar la calidad de vida de su mascota.

En general, sin embargo, cuanto antes se detecte el FIV, mejores serán las posibilidades de su gato de vivir una vida larga y relativamente sana.

Un estudio nacional en Canadá encontró que, aunque alrededor del 20 por ciento de los gatos murieron dentro de los 4.5-6 años después de ser infectados con FIV, más del 50 por ciento todavía no tenía signos de la enfermedad en ese momento. Sin embargo, una vez que los signos progresivos de la enfermedad del FIV se hacen obvios, la esperanza de vida disminuye a menos de 1 año.

¿Puedes proteger a los gatos del FIV?

Hasta hace poco, una vacuna FIV estaba disponible en América del Norte. Sin embargo, la vacuna ha sido retirada del mercado porque causó resultados falsos positivos en las pruebas y sólo protegió contra algunas cepas de FIV.

Esto significa que controlar el estilo de vida de su gato es la principal forma de minimizar el riesgo de infección por FIV. Esto incluye la castración y esterilización de sus gatos, así como mantenerlos en el interior para evitar el contacto con gatos callejeros, que tienen un mayor riesgo de ser positivos para el FIV.

Cualquier gato nuevo que llegue a su casa debe ser analizado para detectar el FIV. Si un gato da positivo, no significa que no puedas traer a tu nuevo gato a tu casa. El riesgo de que un gato con FIV positivo pase la enfermedad a otros gatos de interior se considera muy bajo.

Evidencias recientes sugieren que el FIV raramente se propaga entre los gatos de interior que se alojan juntos, incluso a través del aseo y de compartir tazones de comida y agua.

Un resultado positivo de FIV significará que su gato tendrá que llevar un estilo de vida sólo en el interior para evitar pelearse con otros gatos y propagar la enfermedad aún más.

Recuerden que los gatos con FIV pueden vivir una vida larga y saludable, y la eutanasia no suele ser necesaria cuando un gato es diagnosticado con FIV.

Imagen destacada: iStock.com/MonikaBatich

los nódulos linfáticos

Pequeñas estructuras que filtran la linfa y almacenan los linfocitos

iris

La capa de color alrededor de la pupila

linfoide

Cualquier tejido perteneciente al sistema linfático

semen

El fluido blanco producido por los machos en los testículos para la reproducción

análisis de orina

Un examen a fondo de las propiedades de la orina; se utiliza para determinar la presencia o ausencia de enfermedades

intacto

Denota un animal que todavía es capaz de reproducirse o está libre de cortes y rasguños

linfoma

Término para un tipo de neoplasia que se compone de tejido linfático; estas masas suelen ser de naturaleza maligna

glaucoma

Un trastorno que ha resultado de la presión intraocular

eutanasia

Inducir la muerte de un animal o ponerlo a dormir

enzima

Una sustancia que causa un cambio químico a otra

gastrointestinal

El tracto digestivo que contiene el estómago y el intestino

genética

El estudio de las leyes de la herencia de los seres vivos; también puede ser llamado como la crianza

gingivitis

Una condición médica en la que las encías se inflaman

ensayo

Un tipo de prueba que se utiliza para contar el número de organismos en una muestra particular.

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