septiembre 13, 2020

Infección por hongos (levaduras) en gatos

Criptococosis en gatos

El criptococo es un hongo parecido a la levadura que se asocia generalmente a los ambientes tropicales, como los de Australia y África. Cryptococcus neoformans var. gatti se ha asociado directamente con el árbol de eucalipto en Australia, pero este hongo, así como el Cryptococcus neoformans var. neoformans y el Cryptococcus neoformans var. grubii, también crece en los excrementos de las aves y en la vegetación en descomposición, y puede encontrarse en todo el mundo, incluso en algunas zonas del sur de California y el Canadá.

La criptococosis, la enfermedad que resulta de la internalización de este hongo, es una infección fúngica localizada o sistémica causada por el Cryptococcus neoformans. El hongo Cryptococcus se contrae a través de los conductos nasales y desde allí pasa al cerebro, los ojos, los pulmones y otros tejidos. La infección pulmonar y el mal funcionamiento del sistema nervioso central que conduce a la meningitis son las causas más comunes de la fatalidad del Cryptococcus. Los gatos en los Estados Unidos son de siete a diez veces más propensos a contraer el hongo que los perros.

Síntomas

Los síntomas variarán y dependerán en gran medida de los sistemas de órganos afectados por el hongo. Sin embargo, su gato puede tener un historial de problemas durante semanas o meses antes de que la afección se manifieste por completo. Puede ser especialmente lento y, aunque se da en menos del 50 por ciento de los animales afectados, su gato también puede tener una fiebre leve durante todo este tiempo. Otros síntomas específicos de los gatos incluyen:

  • Secreción nasal
  • Anomalías del sistema nervioso; convulsiones, desorientación y alteración del sentido del equilibrio
  • El tejido nodular que se ve en las fosas nasales
  • Hinchazones firmes sobre el puente de la nariz
  • Aumento de la frecuencia respiratoria
  • Lesiones cutáneas ulceradas y con costras en la cabeza
  • Ganglios linfáticos agrandados
  • Enfermedad de los ojos

Causas

Las esporas de Cryptococcus están presentes en las heces de las aves y en el suelo circundante donde se pueden encontrar los excrementos de las aves. Esta condición se contrae cuando las esporas del hongo Cryptococcus se inhalan a través de las vías nasales. Ocasionalmente, estos organismos pueden llegar a las vías respiratorias terminales, aunque es poco probable. El hongo también puede infectar el estómago y los intestinos, entrando por el tracto gastrointestinal. La enfermedad no es transmisible a los seres humanos ni a otros animales, ni tampoco es contagiosa.

Diagnóstico

Su veterinario hará un diagnóstico basado en los resultados de las siguientes pruebas:

  • Se tomarán muestras de los conductos nasales, o una biopsia del tejido desigual que sobresale de los conductos nasales; el lavado de la nariz con solución salina puede desalojar el tejido infectado.
  • Biopsia de las lesiones de la piel de la cabeza
  • Aspiraciones de los ganglios linfáticos afectados
  • Cultivos de sangre y orina
  • Análisis de sangre para detectar la presencia de antígenos de Cryptococcus

Tratamiento

El cuidado ambulatorio es estándar, con medicación antimicótica que se administra para combatir la infección, pero si su gato muestra síntomas de deterioro del sistema nervioso, lo más probable es que su veterinario recomiende el cuidado hospitalario hasta que la salud de su gato se estabilice.

La cirugía puede ser recomendada si su gato tiene masas nodulares (granulomatosas) en su nariz y/o garganta; la eliminación de estas masas aliviará las dificultades respiratorias.

Vivir y gestionar

El veterinario deberá controlar mensualmente las enzimas hepáticas mientras su gato recibe medicamentos antimicóticos. La mejora de los signos clínicos, la resolución de las lesiones, la mejora general del bienestar y la recuperación del apetito medirán la respuesta de su gato al tratamiento.

La duración prevista del tratamiento es de tres meses a un año; los pacientes con enfermedades del sistema nervioso central pueden necesitar un tratamiento de mantenimiento de por vida. Los gatos que también están infectados con el virus de la leucemia felina (FeLV), o el virus de la inmunodeficiencia felina (FIV) tendrán un peor pronóstico de recuperación.

Su veterinario medirá la presencia de antígenos de Cryptococcus cada dos meses, y hasta seis meses después de la finalización del tratamiento (o hasta que el antígeno ya no sea detectable). Si su gato es capaz de mantener títulos bajos – la cantidad de medicamento o anticuerpos encontrados en la sangre – durante varios meses después de que todos los signos de la enfermedad se hayan resuelto, el tratamiento continuará durante al menos tres meses. Si los títulos aumentan repentinamente después del tratamiento, se reanudará la terapia.

Imagen: Kat Snowden vía Shutterstock

meningitis

Una condición médica en la que las meninges se inflaman

pronóstico

La predicción del resultado de una enfermedad por adelantado

tabby

El término para un tipo de pelo en los gatos que tienen dos colores, manchado o a rayas

los nódulos linfáticos

Pequeñas estructuras que filtran la linfa y almacenan los linfocitos

sistémico

Algo que se relaciona con todo el cuerpo y no sólo con una parte u órgano en particular

leucemia

Un aumento en el número de glóbulos blancos malos

biopsia

El proceso de extracción de tejido para examinarlo, generalmente por razones médicas.

excrementos

Las heces de un animal

gastrointestinal

El tracto digestivo que contiene el estómago y el intestino

antígeno

Cualquier sustancia o elemento que el cuerpo de un animal considere extraño o indeseable; una enfermedad o virus extraño en el cuerpo (toxina, etc.)

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