septiembre 13, 2020

Hígado agrandado en los gatos

Hepatomegalia en gatos

Debido a ciertas enfermedades y condiciones que pueden afectar directa o indirectamente la capacidad de funcionamiento del hígado, el órgano puede aumentar de tamaño, lo que se denomina hepatomegalia.

Síntomas y tipos

Los gatitos normalmente tienen hígados más grandes en relación con su masa corporal real, en comparación con los gatos adultos. Sin embargo, la hepatomegalia se diagnostica más comúnmente en gatos mayores. Dependiendo de la causa subyacente, el agrandamiento puede afectar a todo el hígado o sólo a una parte del mismo. Por ejemplo, las infecciones y/o la inflamación pueden conducir a un agrandamiento simétrico generalizado del hígado, mientras que los tumores, las hemorragias, los quistes o la rotación del lóbulo del hígado pueden conducir a un agrandamiento asimétrico o focal. Es decir, sólo una parte del hígado puede estar agrandada.

Los síntomas pueden variar dependiendo de la causa. El agrandamiento del abdomen es el síntoma más comúnmente observado. Al examinarlo, el veterinario encontrará un hígado agrandado o una masa palpable en el área abdominal. La masa suele observarse detrás de la caja torácica e incluso puede ser visible a simple vista. Sin embargo, en los animales obesos es difícil detectar un hígado agrandado en el examen físico.

Causas

  • La sangre extra se acumula cerca del hígado
  • Hepatitis (infección del hígado)
  • Enfermedad hepática crónica (cirrosis)
  • La obstrucción del flujo sanguíneo que pasa por el hígado
  • Enfermedad e insuficiencia cardíaca
  • Neoplasia hepática
  • Enfermedad del gusano del corazón
  • La rotación del lóbulo del hígado alrededor de su eje
  • Hernia diafragmática (hernia resultante de la protrusión de parte del estómago a través del diafragma)
  • Depósito anormal de productos metabólicos en el tejido hepático
  • Acumulación de grasa en el tejido hepático
  • El tumor que involucra al páncreas
  • Absceso hepático
  • Quiste hepático
  • Toxicidad de la droga

Diagnóstico

Tendrá que dar una historia detallada de la salud de su gato, el inicio y la naturaleza de los síntomas, y los posibles incidentes que podrían haber llevado a esta condición. Su veterinario realizará un examen físico completo para evaluar todos los sistemas del cuerpo, y se llevará a cabo un perfil sanguíneo completo, incluyendo un perfil sanguíneo químico, un recuento sanguíneo completo y un análisis de orina. Los resultados de las pruebas de laboratorio de rutina son muy variables dependiendo de la causa subyacente del agrandamiento del hígado. El recuento sanguíneo completo puede revelar anemia, glóbulos rojos esféricos anormales (esferocitos), glóbulos rojos alterados (esquistocitos), glóbulos rojos con manchas debidas a la acumulación de hemoglobina (cuerpos de Heinz), presencia de parásitos con glóbulos rojos, glóbulos blancos inmaduros (blastocitos) en la sangre, glóbulos rojos con núcleo y un número anormalmente bajo o alto de plaquetas (células diminutas utilizadas en la coagulación de la sangre). El perfil bioquímico puede mostrar niveles anormalmente altos de enzimas hepáticas y un nivel de colesterol alto. Otras pruebas pueden incluir el perfil de coagulación sanguínea, ya que las anomalías en la coagulación sanguínea son comunes en los pacientes con afectación hepática. Su gato también puede ser examinado para detectar la presencia de la enfermedad del gusano del corazón.

Las radiografías abdominales pueden mostrar un hígado agrandado con márgenes redondeados, o un estómago y riñones desplazados. Las radiografías de tórax pueden ayudar a determinar cualquier metástasis de un tumor en la cavidad torácica, y también mostrarán enfermedades que afecten al corazón y a los pulmones. La ultrasonografía abdominal puede utilizarse para ver más detalles en la cavidad abdominal, revelando cambios en el tamaño y el contorno de la superficie del hígado, así como la presencia de enfermedades concurrentes. La ecografía abdominal también ayudará a discriminar los tipos de agrandamiento del hígado difusos o localizados. Pruebas diagnósticas más avanzadas, como la electrocardiografía y la ecocardiografía, pueden utilizarse para evaluar la estructura y las funciones del corazón.

Si se observan o se sospecha la existencia de tumores, el veterinario querrá tomar una muestra de tejido hepático para confirmar su naturaleza benigna o maligna, pero incluso sin que haya un tumor presente, una muestra de tejido puede ser útil para determinar la causa, la gravedad y la etapa de la enfermedad hepática. Las muestras se enviarán al laboratorio para realizar cultivos microbianos y, en caso de infección, el cultivo de la muestra ayudará a determinar el tipo de microorganismo implicado, de modo que se puedan prescribir las drogas adecuadas.

Tratamiento

El tratamiento es muy variable y dependerá de la causa subyacente. En caso de afectación cardíaca o enfermedad hepática avanzada, puede ser necesario hospitalizar al gato para que reciba un tratamiento intensivo y cuidados de apoyo. El objetivo del tratamiento es eliminar la causa incitante y prevenir complicaciones posteriores. Se administran antibióticos de amplio espectro a los pacientes con infecciones. La deshidratación es común en estos pacientes y se requieren fluidos intravenosos para normalizar los niveles de fluido. También se administran multivitaminas para mantener los niveles saludables de vitaminas. Algunos pacientes también pueden requerir intervenciones quirúrgicas para extirpar un tumor, un absceso o un quiste.

Vivir y gestionar

Los pacientes con insuficiencia cardíaca o exceso de líquido en el abdomen requieren cambios en la alimentación y la ingesta de líquidos. Estos pacientes necesitan un cuidado especial y a menudo se recomienda un descanso completo en la jaula. Consideraciones especiales de la dieta, como la adición de altos niveles de proteínas, la restricción de la sal, y la suplementación vitamínica adecuada se pondrán en marcha para su gato.

El pronóstico es variable y depende de la causa subyacente y la duración de la enfermedad. Algunas causas son menos graves, mientras que otras son de naturaleza mortal. Como el hígado es el órgano central del metabolismo de los medicamentos, no debe administrarse ningún medicamento ni cambiar la dosis de ningún medicamento prescrito sin consultar previamente con el veterinario. Para evitar un balance energético negativo, deberá alimentar a su gato con comidas pequeñas y frecuentes. Su gato necesitará ser evaluado frecuentemente durante la terapia. Su veterinario realizará pruebas de laboratorio y radiografías según sea necesario para controlar el progreso de su gato.

Imagen: Rommel Canlas vía Shutterstock

metástasis

El crecimiento de los patógenos lejos del sitio original de la enfermedad

metabolismo

El grupo de procesos que implican el uso de nutrientes por el cuerpo

maligno

Algo que se vuelve peor o que amenaza la vida a medida que se extiende

páncreas

Una glándula que ayuda en las funciones digestivas y de insulina

pronóstico

La predicción del resultado de una enfermedad por adelantado

análisis de orina

Un examen a fondo de las propiedades de la orina; se utiliza para determinar la presencia o ausencia de enfermedades

radiografía

Un procedimiento para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo mediante la exposición de una película

hernia

La condición de tener una parte del cuerpo que sobresale a través del tejido que normalmente lo cubriría

hemoglobina

La proteína que mueve el oxígeno en la sangre

asimétrico

Desproporcionado o desequilibrado; también puede denominarse asimétrico.

anemia

Una condición de la sangre en la que faltan los recuentos normales de glóbulos rojos o hemoglobina.

absceso

Una infección localizada, generalmente una lesión llena de pus. Puede ser de tamaño grande o pequeño.

benigno

No poder causar daño; lo contrario de maligno.

diafragma

El músculo en el abdomen que ayuda a la respiración

cavidad abdominal

El espacio en el abdomen que contiene los principales órganos digestivos de un animal. Normalmente se conoce como el área entre el diafragma y la pelvis. También conocido como la cavidad peritoneal.

ecocardiografía

Un procedimiento que se utiliza para evaluar la salud y las estructuras del corazón

hepatomegalia

Un agrandamiento del hígado a un tamaño anormal

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