septiembre 13, 2020

Enfermedad inflamatoria intestinal (EII) en gatos: Causas, síntomas y tratamiento

La enfermedad inflamatoria intestinal es en realidad un grupo de enfermedades gastrointestinales (GI) para las que no se conoce una causa única. También conocida como EII, la enfermedad inflamatoria intestinal en los gatos resulta en la inflamación del estómago, el intestino delgado y/o el intestino grueso.

Esta puede ser una enfermedad frustrante de diagnosticar y tratar, pero los gatos pueden tener una gran calidad de vida y vivir mucho tiempo con el tratamiento adecuado.

Esto es lo que necesitas saber sobre la EII en los gatos, desde los síntomas y las causas hasta el diagnóstico y el tratamiento.

¿Qué causa la EII en los gatos?

Aunque no se conoce una sola causa, se suele sospechar más de una causa de EII en los gatos. Estas incluyen:

  • Hipersensibilidad a las bacterias

  • Alergias alimentarias que pueden incluir proteínas de la carne, aditivos alimentarios, colorantes artificiales, conservantes, proteínas de la leche y gluten (trigo)

  • Factores genéticos

Síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal en los gatos

Los síntomas de la EII en los gatos suelen ser crónicos y se producen con mayor frecuencia a lo largo del tiempo (diariamente, semanalmente o mensualmente). A continuación se presentan algunos síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal en los gatos:

  • Diarrea

  • Pérdida de peso

  • Fatiga

  • Vómitos intermitentes crónicos

  • Gas (flatulencia)

  • Dolor abdominal

  • Sonidos abdominales retumbantes y gorjeantes

  • Sangre roja brillante en las heces

  • El pelo del abrigo en apuros

¿Cómo diagnostican los veterinarios la EII en los gatos?

Su veterinario tomará una historia detallada y le hará preguntas sobre la duración y frecuencia de los síntomas.

A continuación se realizará un examen físico completo, seguido de pruebas de laboratorio de rutina, incluyendo:

  • Recuento sanguíneo completo

  • Perfil bioquímico

  • Análisis de orina

  • Análisis fecal

Aunque estas pruebas no diagnostican definitivamente la EII en los gatos, no son invasivas y ayudan a descartar otras enfermedades (como la enfermedad renal, los niveles elevados de la tiroides y la enfermedad hepática) en las que los síntomas pueden ser idénticos a los de la EII.

Los resultados de estas pruebas de laboratorio de rutina suelen ser normales. En algunos pacientes, puede haber anemia y un número anormalmente alto de glóbulos blancos (como en las infecciones). En los gatos con EII, también pueden encontrarse niveles anormales de proteínas y enzimas hepáticas. El veterinario también puede realizar pruebas para comprobar el funcionamiento del intestino delgado de su gato.

Ultrasonido abdominal

Es probable que se recomiende una ecografía abdominal para descartar otras enfermedades que no se encuentran en los análisis de sangre (como la pancreatitis o el cáncer). También puede ayudar a los veterinarios a evaluar el grosor de la pared estomacal e intestinal, que puede ser significativamente más gruesa en los gatos con EII.

Biopsia de estómago

Su veterinario puede recomendar biopsias del estómago e intestinos de su gato. Esto puede hacerse con cirugía o con endoscopia. Las biopsias son la única manera de diagnosticar definitivamente la EII y determinar la extensión de la enfermedad.

Una vez que se haga el diagnóstico, se creará un plan de tratamiento a medida para su mascota.

Tratamiento y pronóstico de la EII en gatos

En la mayoría de los gatos, la EII no puede ser «curada» pero puede ser manejada con éxito. Sin embargo, incluso después de una recuperación completa, las recaídas son comunes.

Los principales objetivos del tratamiento son:

  • Estabilizar el peso de su gato

  • Alivio de los síntomas gastrointestinales

  • Reduciendo la respuesta del sistema inmunológico

Los ensayos de dieta, los medicamentos inmunosupresores y los antibióticos son componentes clave de la terapia para la enfermedad inflamatoria intestinal en los gatos. Además, la cobalamina se administra en algunos gatos para contrarrestar la deficiencia de este nutriente.

Pruebas de alimentos

El control de la dieta es otro componente esencial de la terapia, siendo las dietas hipoalergénicas o de proteínas novedosas las más recomendadas. Normalmente se tarda de dos a cuatro semanas más o menos en ver si su gato responde a dicha dieta.

No es raro probar varios tipos de dietas, por lo que podría llevar varios meses ver si la dieta es efectiva.

Durante la prueba de la dieta, sólo use el alimento prescrito. Evite dar a su gato golosinas, atún o cualquier cosa con sabor, incluyendo medicamentos (hable con su veterinario sobre los medicamentos).

Lleve un diario de los síntomas antes y durante el ensayo de la dieta para que su veterinario vea si se nota alguna diferencia.

Antibióticos y suplementos

En algunos casos, un cambio en la dieta no es suficiente para tratar la EII de su gato, y se necesitan medicamentos.

Los medicamentos más comunes utilizados en el tratamiento de la EII son los que suprimen el sistema inmunológico, como los esteroides. El veterinario puede recetar antibióticos si el gato tiene diarrea. En algunos casos, pueden ser necesarios varios medicamentos.

El objetivo del tratamiento de la EII es minimizar los síntomas para que su gato tenga una gran calidad de vida. Una vez que se alcance eso, los medicamentos serán reducidos por su veterinario a la dosis efectiva más baja posible. En algunos casos, los gatos no pueden ser completamente destetados de los medicamentos y requieren medicamentos de por vida.

¿Cuál es la perspectiva para los gatos con EII?

El pronóstico a corto plazo en la mayoría de los gatos con EII es excelente. Tengan paciencia con las formas de tratamiento sugeridas por su veterinario, y sigan estrictamente sus recomendaciones de dieta.

En la mayoría de los casos de EII de los gatos, es probable que tengan una vida larga y feliz. Cuanto antes se haga el diagnóstico y se inicie el tratamiento, mayores serán las posibilidades de que su gato se recupere.

En los casos más graves, los gatos pueden tener dificultades para responder a los tratamientos, o no pueden responder en absoluto, y el pronóstico es más pobre para estos gatos.

Imagen destacada: iStock.com/Peter Sterling

pronóstico

La predicción del resultado de una enfermedad por adelantado

pancreatitis

Una condición médica en la que el páncreas se inflama

gastrointestinal

El tracto digestivo que contiene el estómago y el intestino

anemia

Una condición de la sangre en la que faltan los recuentos normales de glóbulos rojos o hemoglobina.

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