septiembre 14, 2020

El virus de la coronación en los gatos

NOTA: Este artículo NO trata sobre COVID-19, el nuevo coronavirus diseminado por los humanos. Por favor, vean el artículo sobre COVID-19 para esa información.

Peritonitis infecciosa felina (PIF) en gatos

La peritonitis infecciosa felina (PIF) es una enfermedad viral de los gatos que conlleva una alta mortalidad debido a su agresividad característica y a la falta de respuesta a la fiebre, junto con otras complicaciones. Esta enfermedad es comparativamente alta en los hogares con varios gatos en comparación con los que tienen un solo gato. Es difícil de diagnosticar, controlar y prevenir, y en casos de brotes en criaderos y perreras, puede dar lugar a un alto número de muertes. Se propaga con mayor frecuencia por la inhalación de contaminantes transportados por el aire y heces infectadas, pero el virus también puede ser transmitido por humanos que han entrado en contacto con el virus, o puede permanecer activo en superficies que han sido contaminadas.

Esta enfermedad explota los sistemas inmunológicos debilitados e inmaduros, propagándose por medio de los glóbulos blancos mientras se mueven por todo el cuerpo. La mayor incidencia se encuentra en los gatitos de tres meses a tres años de edad, y la incidencia disminuye bruscamente después de que los gatos llegan a los tres años de edad, cuando el sistema inmunológico es más fuerte. Asimismo, los gatos mayores con un sistema inmunológico debilitado también tienen más probabilidades de adquirir esta enfermedad.

Síntomas y tipos

Los síntomas del FIP varían dependiendo de la cepa de virus involucrada, el estado del sistema inmunológico del gato y los órganos afectados. Hay dos formas reportadas, incluyendo la húmeda (forma efusiva), que ataca las cavidades del cuerpo, y la seca (forma no efusiva), que ataca los diversos órganos. La forma húmeda tiende a progresar más rápidamente que la forma seca. En cualquier caso, la condición del cuerpo se ve afectada, con el pelo áspero y sin brillo, y el gato cada vez más letárgico y deprimido.

Húmedo/Efusivo

  • Fiebre persistente y sin respuesta
  • Falta de apetito
  • Pérdida de peso (gradual)
  • Poco apetito
  • Diarrea
  • Hinchazón gradual del abdomen (apariencia de barriga)
  • Acumulación de líquido en la cavidad torácica
  • Dificultad para respirar
  • Estornudos, nariz que gotea
  • Letargo

Seco/no efusivo

  • Poco crecimiento en los gatitos
  • Anemia
  • Ictericia
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Depresión
  • Inflamación de varias partes del ojo
  • Síntomas neurológicos (por ejemplo, pérdida de la capacidad de coordinar los movimientos, pérdida de la visión)

Causas

El FIP generalmente sigue a la infección de un coronavirus felino, que típicamente no causa ningún síntoma externo. Se supone que hay algunos tipos de coronavirus que mutan en la peritonitis infecciosa felina, ya sea por sí mismos o como resultado de un defecto en la respuesta inmunológica del gato. También complica el asunto el hecho de que un coronavirus puede permanecer inactivo en el cuerpo del gato durante meses antes de mutar en FIP. El virus FIP entonces infecta los glóbulos blancos, usándolos como transporte para invadir todo el cuerpo.

Diagnóstico

Esta enfermedad es históricamente difícil de diagnosticar porque el FIP puede imitar otras enfermedades. Esto es especialmente cierto en la forma seca. No hay una sola prueba de laboratorio disponible que pueda señalar de forma decisiva a la FIP, pero su veterinario puede ser capaz de hacer un diagnóstico presuntivo basado en los hallazgos de laboratorio. Un recuento sanguíneo completo puede mostrar cambios en el número de glóbulos blancos (GB), y esto indicará que existe una infección, pero puede no estar claro qué infección está presente. Aunque una prueba ELISA o IFA mostrará la presencia de anticuerpos contra el coronavirus, no puede distinguir el tipo de coronavirus, o incluso si es la causa de la condición de su gato, sólo que su gato ha estado en contacto con el virus y ha desarrollado anticuerpos contra él. El nivel de anticuerpos no es un predictor de la susceptibilidad de su gato a desarrollar la enfermedad.

También se observan pocos cambios en la prueba de un perfil bioquímico. El veterinario de su gato puede utilizar pruebas más específicas, incluyendo una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), que puede diferenciar el ADN único del virus FIP, pero de nuevo, esto a menudo sólo muestra que el virus es un coronavirus, no de qué tipo es.

El veterinario de su mascota puede tomar una muestra de líquido de la cavidad abdominal o torácica para una mayor evaluación. En algunos casos difíciles de diagnosticar, puede ser necesaria una cirugía abdominal para el diagnóstico. En su mayor parte, los veterinarios basan sus conclusiones en un proceso de diagnóstico diferencial, por el cual el veterinario se guía por una inspección más profunda de los síntomas externos, descartando todas las demás enfermedades ya que no se cumplen las condiciones, y todos los síntomas apuntan a una enfermedad específica más que a otras.

Tratamiento

Esta enfermedad es difícil de tratar y requiere buenos cuidados de apoyo. En la forma no invasiva, se puede administrar un tratamiento con antibióticos para gatos, antiinflamatorios y medicamentos inmunosupresores para retardar el progreso de la propagación de la enfermedad. Esto no es una cura, sino una forma de hacer que su gato esté más cómodo y de prolongar su vida unos meses. Su veterinario podría decidir retirar el líquido acumulado de las cavidades para reducir también la presión.

Si su gato tiene la forma efusiva de FIP, normalmente no hay forma de tratar los síntomas de forma significativa, ya que la enfermedad se extiende demasiado rápido.

El pronóstico general para los gatos afectados es pobre. No hay un tratamiento específico que parezca efectivo y la mayoría de los pacientes mueren debido a complicaciones.

Vivir y gestionar

Desafortunadamente, esta enfermedad tiene un mal pronóstico para los gatos afectados. Sólo se puede dar un tratamiento de apoyo. Su veterinario le ofrecerá algunas sugerencias para que su gato se sienta cómodo, pero lo mejor que se puede esperar es unos meses de tiempo adicional. Cualquier tratamiento que se dé tiene como objetivo mitigar los síntomas de la enfermedad, no hay cura.

Una vez que su gato ha sido diagnosticado con esta infección ha pasado la etapa de contagio y no es necesario ponerlo en cuarentena del resto de la casa. En general, la única manera de proteger a su gato de esta agresiva enfermedad es practicar una desinfección rutinaria de las áreas de vivienda, utensilios de comida/agua y jaulas de su gato.

Es esencial aislar las nuevas camadas de gatitos de otros gatos (no de su madre) para evitar el contacto con esta o cualquier otra enfermedad. Si se descubre que la madre está infectada, el hecho de retirar los gatitos no mejorará sus posibilidades, ya que para entonces ya han estado expuestos al virus. De hecho, los anticuerpos de su leche pueden protegerlos de la infección mientras aún son pequeños. Además, los dueños deberían restringir a sus gatos de interior para que no salgan al exterior. Debido a que el virus FIP puede infectar a los fetos en desarrollo, debería discutirlo con su veterinario antes de criar a su gato. Puede haber una vacuna disponible, o al menos, una prueba que pueda decirle si su gato es portador de un coronavirus.

torácico

En lo que respecta al pecho

cuarentena

una condición en la que un animal debe ser controlado de alguna manera para prevenir la propagación de una enfermedad

pronóstico

La predicción del resultado de una enfermedad por adelantado

peritonitis

Una condición médica en la que el peritoneo se inflama

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