septiembre 13, 2020

Cómo tratar el virus de inmunodeficiencia felina (FIV)

Por la Dra. Jennifer Coates, DVM

Si su veterinario ha diagnosticado provisionalmente a su gato con FIV basado en una prueba de detección, esto es lo que puede esperar que suceda a continuación.

  • Medicamentos: Los medicamentos antivirales (por ejemplo, AZT) pueden ayudar a algunos gatos con FIV, pero el tratamiento suele limitarse a los cuidados de apoyo y a tratar las preocupaciones de salud secundarias que surjan.
  • Dieta: Una buena nutrición es esencial para mantener una óptima función inmunológica en los gatos con FIV positivo.

Qué esperar en la oficina del veterinario

  • Se deben hacer pruebas de confirmación a todos los gatos aparentemente sanos que den positivo en FIV. Una prueba Western Blot es una buena prueba de confirmación, a menos que el gato haya sido vacunado contra FIV, en cuyo caso una prueba de reacción en cadena de la polimerasa es una mejor opción.
  • Su veterinario también puede recomendar pruebas de diagnóstico adicionales como un recuento completo de células sanguíneas (CBC), un panel de química sanguínea y un análisis de orina para obtener una mejor imagen de la salud general de su gato y planificar el tratamiento adecuado.

La zidovudina (AZT) y otros medicamentos antivirales se han utilizado para tratar a algunos gatos que sufren los efectos de la infección FIV. Estos medicamentos pueden reducir la carga viral de un gato, pero los efectos secundarios del tratamiento pueden superar los beneficios. Los veterinarios también han utilizado el interferón en gatos que muestran síntomas asociados con el FIV, pero los beneficios de esta droga son cuestionables.

La eritropoyetina puede ser prescrita para elevar el recuento de glóbulos rojos de un gato FIV positivo que sufre de anemia.

Las infecciones bacterianas y fúngicas secundarias son un problema común en los gatos con FIV. El uso apropiado de antibióticos y medicamentos antimicóticos a menudo puede mejorar la condición de un gato por un período de tiempo. Cuando la calidad de vida de un gato disminuye a un nivel inaceptable, la eutanasia o el cuidado de hospicio es la mejor opción.

Qué esperar en casa

Muchos gatos que dan positivo en el test de FIV pero no muestran ningún síntoma de la enfermedad pueden vivir felices durante años después de su diagnóstico. Estos individuos deben comer una dieta altamente nutritiva para promover una buena función inmunológica y mantenerse en el interior para limitar su exposición a enfermedades infecciosas y reducir las posibilidades de que puedan contagiar el FIV a otros gatos. Los gatos con resultados positivos en la prueba FIV deben someterse a un examen físico, a un recuento completo de células sanguíneas, a un panel de química sanguínea y a análisis de orina realizados por un veterinario una o dos veces al año, para que cualquier problema que se desarrolle pueda ser detectado y tratado a tiempo.

Preguntas para hacer a su veterinario

Los resultados falsos positivos en las pruebas de FIV son un verdadero problema. Un resultado positivo en un gato aparentemente sano siempre debe ser confirmado por al menos otro tipo de prueba. Los gatos que han sido vacunados contra el FIV darán positivo en las pruebas de detección y en las pruebas de Western Blot. Los gatos menores de seis meses a veces dan erróneamente positivo en las pruebas de detección de FIV porque tienen anticuerpos maternos contra la enfermedad en su torrente sanguíneo. Si tiene alguna duda sobre el diagnóstico de su gato, pida a su veterinario que le muestre los resultados de al menos dos tipos diferentes de pruebas de FIV y explique por qué ha llegado a la conclusión de que su gato tiene efectivamente FIV.

La FIV no es una enfermedad altamente contagiosa, pero puede ser transmitida de gato a gato, principalmente a través de heridas por mordedura. También existe un pequeño riesgo de transmisión de enfermedades asociadas con el hecho de compartir los tazones de comida, el aseo mutuo y otras actividades que podrían exponer a un gato no infectado a la saliva de un gato infectado. Si vives en un hogar con múltiples gatos, haz que todos tus gatos se hagan la prueba de FIV y pregunta a tu veterinario si debes vacunar a tus gatos negativos a FIV contra la enfermedad.

Posibles complicaciones a tener en cuenta

Hable con su veterinario si tiene alguna pregunta o preocupación sobre el estado de su gato.

  • Los gatos que toman antibióticos pueden desarrollar pérdida de apetito, vómitos y diarrea.
  • Los medicamentos antivirales pueden causar la supresión de la médula ósea. Los gatos que toman medicamentos antivirales deben hacerse un recuento completo de células sanguíneas (CBC) con frecuencia.
  • Los síntomas de un empeoramiento de la infección FIV varían, pero a menudo incluyen inflamación oral, letargo, pérdida de apetito, pérdida de peso, vómitos, diarrea y trastornos neurológicos. Llama a tu veterinario inmediatamente si notas algún cambio para el empeoramiento en tu gato con FIV positivo.

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