septiembre 13, 2020

Artritis en los gatos: Síntomas y tratamiento de la osteoartritis en los gatos

Revisado y actualizado para su exactitud el 29 de mayo de 2019 por la Dra. Hanie Elfenbein, DVM, PhD

Los gatos mayores tienen el mayor riesgo de contraer osteoartritis, un tipo de artritis en los gatos que también se conoce como enfermedad degenerativa de las articulaciones (DJD).

Artritis es el término médico general para la inflamación de las articulaciones, mientras que osteoartritis es el término que se refiere específicamente a una forma de inflamación crónica de las articulaciones que es causada por el deterioro del cartílago de la articulación.

La osteoartritis se define como el deterioro progresivo y permanente a largo plazo del cartílago que rodea las articulaciones.

Síntomas de los gatos con osteoartritis

Los gatos ocultan los síntomas de las enfermedades, por lo que es posible que usted no note nada específico, sino que su gato está disminuyendo la velocidad o ya no se sube a la cama.

Es poco probable que los gatos con osteoartritis muestren los signos típicos de dolor articular, como cojera (cojear, favoreciendo una pierna), aunque puede ser evidente una marcha rígida, una disminución de la amplitud de movimiento y un aumento de la irritabilidad.

Pero lo más probable es que su gato empiece a tener dificultades para asearse, para saltar a los muebles o para acceder a la caja de arena.

La osteoartritis en los gatos no tiene un impacto inmediato y grave. Es un deterioro lento; tomará mucho tiempo entre el inicio de la DJD y cuando pueda empezar a ver los síntomas.

Causas

Un gato con un historial de trauma, o cualquier otro evento que haya causado una cojera o dolor a corto plazo, es probable que desarrolle DJD. El desgaste anormal de las articulaciones y los cartílagos debido a una marcha comprometida, o a un defecto congénito presente al nacer, como una cadera mal formada (también conocida como displasia de cadera), también conduce a la artritis.

Hay algunas pruebas de que el desgarro de los gatos (amputación del último nudillo del dedo del pie) conduce a la DJD porque cambia la forma en que caminan, lo que puede conducir a un mayor desgaste de sus articulaciones.

Las enfermedades autoinmunes también pueden llevar a la osteoartritis en los gatos. Aunque es raro, se ha encontrado poliartritis perióstica proliferativa (es decir, artritis en múltiples sitios) en gatos.

En el caso de algunos gatos con artritis grave, el tratamiento de una posible enfermedad autoinmune subyacente puede reducir los síntomas o ralentizar la progresión de la enfermedad. Sin embargo, este tipo de enfermedades son raras en los gatos.

La obesidad es otro factor para el DJD, ya que aumenta el estrés en las articulaciones. Esto empeora a medida que los gatos envejecen y pierden músculo.

Diagnóstico

Su veterinario puede diagnosticar la osteoartritis en los gatos evaluando los síntomas históricos, como la disminución de la actividad o la rigidez. También hará un examen físico para buscar una disminución del rango de movimiento, rigidez al andar, deformidad de las articulaciones e hinchazón o dolor en las mismas.

No todos los gatos cooperan para un examen físico ortopédico, por lo que es importante poder describir los cambios que han notado. Su veterinario también puede recomendarle rayos X para confirmar la extensión del daño en las articulaciones.

Tratamiento

El tratamiento médico de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob está diseñado para controlar los signos y síntomas de la osteoartritis en los gatos, ya que esta enfermedad no tiene cura.

En algunos casos, la cirugía puede ayudar a aliviar los síntomas y a retrasar la progresión de la enfermedad. Esto puede incluir procedimientos reconstructivos, remoción o reemplazo de articulaciones y la remoción quirúrgica de causas agravantes, como fragmentos de hueso o cartílago en una articulación.

La fisioterapia diseñada para mantener o aumentar el movimiento de las articulaciones de los gatos es muy beneficiosa y puede realizarse con varios ejercicios de movimiento, la natación y el masaje. El ejercicio diseñado para fortalecer el tono muscular también es útil. El dolor que viene con la artritis puede ser manejado usando la terapia de frío y calor.

Los medicamentos recetados a largo plazo para mascotas también pueden ser útiles para reducir la hinchazón y el dolor de las articulaciones en los gatos con DJD. Los medicamentos antiinflamatorios, por ejemplo, se suelen recomendar.

Una serie de inyecciones con un medicamento para aliviar el dolor llamado Adequan puede ayudar a retardar el proceso de degeneración y mejorar la función. Las terapias de células madre también están disponibles y han demostrado ser prometedoras en las primeras pruebas.

La pérdida de peso para los gatos que lo necesitan también reducirá la gravedad de los síntomas.

Vivir y gestionar

Continúe controlando los síntomas de su gato, ya que es probable que la osteoartritis progrese con el tiempo.

Puede ser necesario cambiar la medicación o la dosis, o hacer ejercicios adicionales de rehabilitación física. Limite la actividad física a un nivel que no agrave los síntomas.

Además, una dieta alta en ácidos grasos omega (o un suplemento de aceite de pescado) se suele recomendar para reducir la inflamación.

Prevención

El tratamiento inmediato de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob es una parte importante para reducir la progresión de los síntomas de la enfermedad. El ejercicio y una dieta saludable son esenciales para la prevención de la obesidad, que puede añadir estrés a las articulaciones. No desgarrar los gatos también puede ayudar a retrasar o prevenir la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.

Imagen destacada: iStock.com/Olezzo

marcha

El término utilizado para describir el movimiento de un animal

cojera

Cualquier tipo de dolor o sensibilidad o falta de solidez en los pies o las piernas de los animales

osteoartritis

Una enfermedad de las articulaciones en la que el cartílago y el hueso se vuelven degenerativos

displasia

Una condición en la que el crecimiento y el desarrollo no están a la altura de los estándares normales

deformación

Cualquier cosa que parezca diferente de lo que se considera normal y saludable para esa especie

artritis

Una condición médica en la que las articulaciones se inflaman y causan mucho dolor.

enfermedad autoinmune

Cualquier enfermedad en la que el cuerpo de un animal crea anticuerpos que se usan contra sí mismo.

amputación

El proceso de retirar toda o parte de una parte del cuerpo; suele referirse a una extremidad (brazo o pierna) y se realiza por razones médicas.

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