octubre 4, 2020

7 Lesiones comunes en la cola del gato

Por Maura McAndrew

La cola de un gato es a menudo inextricable de su personalidad, ya sea que esté enroscada pacíficamente alrededor de él en reposo o moviéndose con impaciencia mientras espera la comida. «La cola de un gato tiene múltiples funciones», dice Teri Skadron, doctora en medicina veterinaria del Hospital de Animales Skadron en West St. Paul, Minnesota. Señala que la cola se utiliza para el equilibrio, la comunicación, para mantenerse caliente y para la autoexpresión.

Por estas razones, es importante que los dueños de las mascotas mantengan la cola de sus gatos libre de lesiones e infecciones. Afortunadamente, dice Heather DiGiacomo, veterinaria y propietaria del Hospital Veterinario de Newtown Square en Newtown Square, Pennsylvania, las lesiones en la cola son relativamente poco comunes en los gatos. «Los gatos que viven al aire libre corren más riesgo», dice, «por lo que mantener a los gatos en el interior puede reducir drásticamente la incidencia de lesiones en la cola».

Si no puedes evitar que Félix explore el exterior, es útil ser consciente de los peligros. Con la ayuda de nuestros expertos, hemos compilado una lista de lesiones comunes de cola de gato para que puedas prevenirlas y tratarlas de la mejor manera posible, y mantener ese apéndice expresivo en óptima salud.

Heridas por mordedura

DiGiacomo explica que las heridas por mordedura son una de las lesiones más comunes en la cola de gato que se ven en su práctica. «Presumiblemente esto ocurre cuando el gato huye y el otro animal se agarra a la cola», explica DiGiacomo. Incluso si la herida por mordedura es pequeña y puede sanar por sí sola, Skadron enfatiza que pueden surgir problemas más serios. «Es importante asegurarse de que la herida no se infecte», dice. «Los signos de infección incluyen enrojecimiento, calor, dolor e inflamación».

Para minimizar el riesgo de infección, es mejor que un gato con una herida de mordedura significativa sea tratado por un veterinario. DiGiacomo explica que los veterinarios a menudo sedan a un gato con una herida grave para «limpiar» la zona por completo. El gato probablemente le prescribirá antibióticos y posiblemente medicamentos para el dolor. Dependiendo de la situación, Skadron agrega que los dueños de las mascotas pueden tener que limpiar la cola en casa para prevenir infecciones. Los gatos que viven en el exterior deben permanecer en el interior mientras se curan, para evitar que las larvas de las moscas crezcan en las heridas.

Dado el alto riesgo de peleas entre gatos al aire libre, también es importante mantener las vacunas contra la rabia de su mascota al día.

Abrasiones

Si su gato tiene una simple abrasión, ya sea un rasguño o un pequeño corte, este es un caso en el que probablemente esté bien mantener a su gato en casa y controlar su curación. «Para abrasiones o heridas menores, los dueños pueden usar peróxido de hidrógeno para mantener la cola limpia», dice Skadron. Sea lo más suave posible al limpiarla, y use un paño limpio o una gasa. Si no es demasiado grave, la herida probablemente sanará a tiempo con un tratamiento mínimo.

Sin embargo, «es importante estar atento a cualquier signo de infección», señala Skadron, «o si el gato sostiene o mueve la cola de manera diferente». Este comportamiento puede indicar una lesión más grave y merece la pena que un profesional lo examine.

Infecciones de la piel

Aunque algunas infecciones de la piel son el resultado de los tipos de trauma mencionados, como una herida sin tratar por una mordedura de animal, las causas más comunes son las picaduras de pulgas o las reacciones alérgicas. Cualquiera que sea la causa, si la piel se inflama, se enrojece y pica, es mejor consultar al veterinario sobre el tratamiento.

«Los gatos con dermatitis por pulgas requieren un tratamiento para las pulgas para eliminar la principal causa de incitación», dice DiGiacomo. «Muchos de estos gatitos también necesitarán esteroides para ayudar a reducir su picor severo y a veces antibióticos si tienen una infección secundaria en la piel». Mantener a las mascotas con medicamentos de prevención de pulgas durante todo el año puede prevenir este problema en los gatos.

Y aunque usted puede inclinarse a tratar la infección de la piel de su gato en casa con pomadas sin receta, DiGiacomo le aconseja que no lo haga. «Los medicamentos tópicos como las cremas y ungüentos antibióticos deben evitarse en los gatos, ya que la mayoría de ellos lamen e ingieren el medicamento tópico», advierte.

Fractura o dislocación

Las fracturas y dislocaciones de la cola a menudo se ven con un trauma, como ser atropellado por un coche o que la cola se atasque inadvertidamente en una puerta, dice Skadron. A veces los síntomas, como una cola caída, hacen que este tipo de lesión sea fácil de detectar. Pero estas lesiones no son tan obvias como las heridas por mordedura, por lo que un veterinario puede necesitar realizar una radiografía para descubrir una fractura o dislocación.

Mientras que las fracturas menores de cola a menudo pueden curarse por sí solas, las lesiones más graves pueden requerir una amputación, dice Skadron. Aunque esto puede sonar aterrador, señala que la mayoría de los gatos «lo hacen bien» después de la cirugía y que son capaces de adaptarse y funcionar sorprendentemente bien sin cola.

Deglutinación

Aunque no es tan común como otras lesiones, su gato puede sufrir una lesión deglovedora si es atropellado o arrastrado por un coche. La deglotación se produce cuando «una gran cantidad de piel es arrancada del tejido subyacente de la cola», explica Skadron. Estas lesiones pueden ser muy graves y requieren un tratamiento inmediato por parte de un veterinario. Según un artículo sobre el tratamiento de las lesiones deglovedoras de la revista Clinician’s Brief, la piel, el tejido, el músculo e incluso el hueso pueden ser arrancados por fricción, y los desechos y las bacterias pueden incrustarse en la herida, causando una infección.

Debido a estos factores, las lesiones por deglotación en los gatos suelen requerir cirugía. «El tratamiento para una lesión deglovedora suele ser la amputación de la cola hasta el punto en que haya tejido normal», dice Skadron.

Lesiones de la «Banda del ventilador»

«También he visto un número de gatos con lo que llamamos lesiones en la correa del ventilador», dice DiGiacomo. «Esto sucede en clima frío cuando un gato busca el calor del motor de un auto recién estacionado. Cuando el coche se reinicia, la cola puede quedar atrapada y ser arrastrada hacia el motor del coche en marcha.» Este tipo de lesión puede causar parálisis de la cola y daños en los nervios. Y aún más preocupante, «esto a veces puede lesionar los nervios que alimentan la vejiga, por lo que el gato puede ser incapaz de orinar», explica DiGiacomo.

El tratamiento habitual para las lesiones de la correa del ventilador es la amputación de la cola. Es crucial buscar atención veterinaria inmediata, especialmente si su gato es incapaz de orinar. Mientras que la amputación de la cola puede ser efectiva para restaurar la función de la vejiga de un gato, las lesiones de la correa del ventilador a veces causan daños irreparables e incluso pueden llevar a la muerte.

Auto-mutilación de la cola

Algunas lesiones de la cola de gato también son el resultado de la automutilación. Las alergias a las pulgas, las alergias a los alimentos y el estrés pueden contribuir a este tipo de lesiones, dice DiGiacomo. «Pero menos comúnmente, la automutilación de la cola puede ser causada por una condición llamada síndrome de hiperestesia felina», dice.

El síndrome de hiperestesia felina, explica DiGiacomo, es una «condición poco comprendida en la que los gatos exhiben sacudidas o ‘enrollamientos’ de la piel y el pelo a lo largo de la espina dorsal». Esto puede causar al gato una incomodidad extrema, lo que puede llevarlo a «auto-traumatizar severamente la piel». Los veterinarios a menudo tratan esta condición con gabapentina, dice, un medicamento para aliviar el dolor que también se usa para tratar las convulsiones.

La automutilación relacionada con una simple irritación de la piel puede tratarse de la misma manera que una infección de la piel, con antibióticos y ocasionalmente esteroides prescritos por un veterinario. Y con cualquier tipo de automutilación, puede que tengas que emplear también el confiable «cono de la vergüenza»: «A veces un collar isabelino [is required] para prevenir el auto-traumatismo hasta que la piel se cure», dice DiGiacomo.

nervio

Un conjunto de fibras que se utilizan en el proceso de envío de impulsos a través del cuerpo

hiperestesia

Extra sensible en la naturaleza

apéndice

Algo que está unido a otra cosa, normalmente algo más grande; por ejemplo, una pierna o un brazo.

amputación

El proceso de retirar toda o parte de una parte del cuerpo; suele referirse a una extremidad (brazo o pierna) y se realiza por razones médicas.

dermatitis

Una condición en la que la piel se inflama

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