octubre 1, 2020

Gusanos en los tanques de peces – ¿Son peligrosos para los peces?

Jessie M Sanders, DVM, CertAqV

Cuando se crían peces de acuario, se dedica mucho tiempo e investigación a lo que es normal y lo que es anormal. Puede ser un desafío distinguir. Entre estos desafíos están los gusanos. ¿Qué son? ¿De dónde vienen? ¿Son peligrosos para mis peces y su entorno?

Dependiendo de su sistema y de la configuración del acuario de peces, a veces los gusanos son una ocurrencia normal, natural e inevitable. Pero otras veces pueden ser una indicación de que algo está muy mal con la salud de tu sistema.

¿Qué es un gusano acuático?

Muchos aficionados al agua se confunden cuando ven una larga cuerda lechosa que sale del ano de su pez. Sin embargo, esto no es en realidad un gusano en absoluto, sino una secreción gastrointestinal normal. Así como el moco cubre las heces de otros animales, los peces tienden a expulsar moco cuando no están comiendo, o entre comidas grandes y poco frecuentes. Esta estructura parecida a un gusano es completamente normal y no es motivo de alarma.

Los verdaderos gusanos pueden ser parásitos o comensales, y internos o externos. Los gusanos parasitarios actúan sólo en su mejor interés y a expensas de los recursos de sus huéspedes, mientras que los gusanos comensales o bien benefician a sus huéspedes, o bien no tienen ningún efecto en su huésped o entorno.

Los reptiles y anfibios acuáticos son muy diferentes de los peces, pero también pueden estar infectados con gusanos. Pueden contraer los mismos parásitos internos y externos que sus primos terrestres.

Tipos de gusanos de acuario

En los acuarios hay muchos tipos de gusanos que deben tenerse en cuenta, desde los muy básicos gusanos planos hasta los de cerdas espinosas.

Temblores – Flukes

Los gusanos más básicos son los trematodos monogénicos y digestivos. Estos pequeños gusanos pueden causar una extrema irritación en la piel, las branquias y los ojos de los peces. Comúnmente conocidos como «gusanos», estos parásitos están garantizados a ser un problema al menos una vez en la carrera de cualquier pescador.

Las plaquetas son microscópicas, por lo que no se pueden ver a simple vista. Si alguna vez has mirado la mucosidad de la piel de tus peces bajo el microscopio, probablemente los hayas visto.

Los virus de la gripe existen en casi todos los sistemas en cantidades muy pequeñas, pero no siempre inducen signos clínicos de enfermedad. Sólo cuando un individuo o sistema está estresado, estos pequeños números se multiplican rápidamente y se extienden por todo el tanque o estanque. Los signos clínicos de enfermedad relacionados con estos parásitos pueden incluir piel enrojecida e irritada, comportamiento intermitente (frotarse contra objetos o paredes del estanque) o moretones por el intermitente. Estos parásitos son relativamente fáciles de tratar, pero no se pueden erradicar por completo.

Crustáceos – Gusanos de ancla

Aunque pueden ser verdaderos crustáceos, a los individuos del género Lernea se les ha dado el nombre de «gusanos de ancla».

Otro parásito común en la comunidad de aficionados, la parte del gusano que es visible a simple vista son sólo los órganos reproductores de este parásito. Estos crustáceos excavan profundamente en el músculo del pez, lo que da lugar a grandes úlceras en muchas especies de peces.

Los gusanos de las anclas son muy irritantes para los peces y pueden causar infecciones secundarias. Sin embargo, son fáciles de diagnosticar y pueden ser tratados de manera sencilla.

Los veterinarios acuáticos suelen combinar el tratamiento del medio ambiente acuático con la eliminación manual de los gusanos mientras los peces están sedados. Este método capturará a todos los adultos reproductivos y a sus crías.

Anélidos – Gusanos de Cerda, Gusanos de Fuego, Sanguijuelas

La mayoría de los gusanos comunes con los que la gente está familiarizada son miembros del grupo de los anélidos. Este grupo incluye lombrices de tierra, gusanos poliquetos y sanguijuelas.

Uno de los residentes más comunes en los sistemas de agua salada son los gusanos de cerdas. Muchos aficionados han tropezado por error con estos gusanos mientras limpiaban el sustrato del tanque. ¿Cómo sabes que los gusanos de cerdas están en tu tanque? ¡Pican! Los gusanos de cerdas encandilan sus cerdas en defensa, penetrando en la piel humana e inyectando una poderosa neurotoxina, que produce una intensa irritación y una dolorosa sensación de ardor en el lugar de contacto. Sus primos cercanos, los gusanos de fuego, duelen aún más.

La buena noticia es que los gusanos de cerdas más comunes no dañarán a los peces de ninguna manera. Son en su mayoría sólo un problema para los cuidadores. Los gusanos de fuego, sin embargo, se sabe que atacan a los invertebrados.

Cualquier tratamiento químico que funcione con los gusanos de cerdas y los gusanos de fuego también podría afectar negativamente a los muchos organismos útiles de un sistema marino. La mejor manera de deshacerse de los gusanos de cerdas y los gusanos de fuego es cortar su suministro de alimentos. La mayoría de las infestaciones de los gusanos de cerdas son secundarias a la sobrealimentación. El exceso de comida de peces que se hunde en el fondo del tanque se convierte en la principal fuente de alimento para los gusanos que acechan en el sustrato. Cortar las sobras es el mejor tratamiento para cualquier infestación de gusanos de cerdas.

Las sanguijuelas son otro grupo problemático dentro de los anélidos. Estas ventosas se adhieren al costado de un pez o al interior de su boca, donde secretan un anticoagulante (diluyente de la sangre) que puede afectar significativamente a la salud de los peces. Se encuentran tanto en los sistemas de agua dulce como en los marinos.

Aunque las sanguijuelas adultas son fáciles de ver y de eliminar manualmente, las consideraciones relativas al ciclo de vida (es decir, la posible descendencia) deben tenerse en cuenta con cualquier protocolo de tratamiento.

Cestodos – Tenias

Los parásitos cestodos internos, como las tenias, son significativamente más difíciles de diagnosticar en los peces. El paso activo de los segmentos de cestodos en las heces puede ser muy difícil de ver. Más comúnmente, la falta de crecimiento o el aumento de peso es el signo más frecuente de infección. El diagnóstico positivo de la infección por cestodos sólo puede hacerse con un examen microscópico de las heces frescas.

Los tratamientos a base de agua no funcionan bien contra los céstodos internos. Una receta para un medicamento basado en alimentos es lo mejor y puede obtenerse de su veterinario acuático.

Nematodos – Anquilostomas, Lombrices redondas

Uno de los grupos más grandes de gusanos, los nematodos contienen una variedad de gusanos parásitos, comensales y zoonóticos que pueden afectar a los animales acuáticos. Este contiene los géneros Ancylostoma, Uncinaria, Bunostomum y Toxocara.

Muchos invertebrados acuáticos pueden participar en el ciclo de vida de los nematodos. Es importante entender cómo estos muchos componentes pueden participar en los ciclos de vida de los parásitos.

Las larvas migratorias, una enfermedad caracterizada por la migración de las etapas larvarias de los nematodos, también conocidos como anquilostomas, dentro de todos los tejidos del cuerpo, pueden causar enfermedades importantes en los seres humanos y otros animales.

Tratando su acuario para los gusanos parásitos

El primer paso es consultar con un profesional capacitado que pueda hacer el diagnóstico correcto. Cuando se trata de posibles problemas de parásitos de cualquier tipo, siempre es mejor asegurarse de que realmente tienes un problema parasitario real en lugar de tratar por algo que «parece divertido».

Alcanzar cualquier tratamiento de lombrices sin receta (OTC) puede empeorar el problema. Y usar cualquier producto antibacteriano para una infección parasitaria es irresponsable y puede crear organismos resistentes a los antibióticos. El uso excesivo de tratamientos es un problema muy extendido en la industria acuática, un problema que puede ser fácilmente resuelto trabajando con un profesional específicamente entrenado para trabajar con sistemas acuáticos.

Prevención de los parásitos de los gusanos acuáticos

Cuando se trata de organismos parásitos potenciales, la prevención es siempre clave. Sin embargo, ningún sistema acuático es inmune a la invasión de lombrices. De hecho, es imposible garantizar que ningún sistema esté libre de gusanos. Lo mejor que puede hacer cualquier cuidador de peces es poner en cuarentena adecuadamente a todos los peces nuevos, enfermos o heridos, y estimular un sistema inmunológico de peces que funcione plenamente con una calidad de agua adecuada, un entorno apropiado y una buena nutrición.

Poner en cuarentena todas las nuevas adiciones, ya sean de peces, invertebrados o plantas, ayudará a prevenir la propagación de los gusanos. 4-6 semanas en un sistema completamente separado le permitirá observar cualquier proceso de enfermedad.

Si no está seguro de la salud de los animales que se compran, pregunte a su proveedor acuático sobre sus prácticas de cuarentena seguras. Si no tienen ningún protocolo de cuarentena o bioseguridad en vigor, o no están dispuestos a compartir ninguna de esas informaciones, busque otra fuente.

Referencia

Meyers, BJ. 1970. Nematodos transmitidos al hombre por peces y mamíferos acuáticos. J Wildl Dis. 6(4):266-71.

invertebrado

Designa a un animal que no tiene columna vertebral

moco

Un tipo de baba que se compone de ciertas sales, células o leucocitos

cuarentena

una condición en la que un animal debe ser controlado de alguna manera para prevenir la propagación de una enfermedad

género

La especie de la que desciende un ser vivo

descendencia

El término para las crías de un animal

gastrointestinal

El tracto digestivo que contiene el estómago y el intestino

anticoagulante

Término utilizado para referirse a cualquier droga que se usa para retardar o detener la coagulación de la sangre con fines médicos.

ano

El final del tracto gastrointestinal; la abertura al final del tracto.

bristle

Algo con pelos tiesos o como trozos de pelo en una planta o animal.

antibacteriano

Se utiliza para referirse a cualquier droga o sustancia médica que tenga la capacidad de retardar o detener el crecimiento de bacterias y otros organismos similares.

géneros

La forma plural de la palabra «género».

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