septiembre 27, 2020

Estasis gastrointestinal en conejos – Bloqueo intestinal

Por la Dra. Laurie Hess, DVM, Dipl ABVP (Práctica Aviaria)

¿Pueden las bolas de pelo causar una obstrucción intestinal?

El término «bola de pelo» se ha utilizado durante décadas para describir un síndrome en los conejos en el que dejan de comer, dejan de defecar y se hinchan con gas del tracto gastrointestinal (GI), materia fecal y esteras secas de pelo. Se suponía que la «bola de pelo» era la causa de la ralentización o el cese completo del movimiento de los alimentos a través del tracto gastrointestinal. Sin embargo, esto no es cierto. La bola de pelo es en realidad el resultado, más que la causa, del problema.

Los conejos normalmente tienen algo de pelo en sus tractos gastrointestinales por el aseo. Con la estasis gastrointestinal, el problema no es una acumulación de pelo en el estómago, sino una disminución del movimiento de la comida a través del tracto gastrointestinal debido a una combinación de disminución de la ingesta de alimentos, deshidratación y cambios en la población de bacterias gastrointestinales que normalmente fermentan la comida en el tracto gastrointestinal de un conejo sano. Como resultado, la comida y las esteras de pelo deshidratado forman una impactación, típicamente en el estómago y ocasionalmente en el ciego (intestino grueso).

El término más apropiado para esta condición es la estasis gastrointestinal (o estasis cecal, si la impactación está dentro del intestino grueso en vez de dentro del estómago y el intestino delgado).

Función normal del tracto digestivo del conejo

Para entender mejor cómo se produce la estasis gastrointestinal, debes entender cómo funciona el tracto gastrointestinal normal del conejo. Los conejos son herbívoros, consumen sólo materia vegetal. Las plantas están hechas de fibra digerible e indigerible. Los conejos digieren la fibra en sus intestinos inferiores y por eso se les llama fermentadores del intestino posterior. Utilizan sus grandes y fuertes dientes para moler verduras y heno, que luego pasan por el esófago hasta el estómago, donde se descomponen en partículas más pequeñas. Estas partículas pasan del estómago al intestino delgado, donde se extraen los nutrientes y se añade agua. El resto de los alimentos ingeridos pasan luego al intestino grueso (colon).

Al entrar en el colon, las pequeñas partículas de fibra digeribles y el almidón se separan de las partículas de fibra más grandes e indigeribles. Estas partículas más pequeñas y el almidón pasan luego hacia atrás, por el tracto gastrointestinal hacia el ciego, un saco ciego que contiene bacterias muy específicas, levadura y otros microorganismos que fermentan estas pequeñas partículas de fibra digerible en aminoácidos, ácidos grasos y ciertas vitaminas nutricionalmente valiosos.

Algunos de los nutrientes producidos en el ciego se absorben directamente a través de las paredes intestinales, mientras que otros se desplazan al resto del intestino grueso (colon), donde pasan al exterior como heces ricas en nutrientes, denominadas cecótropos, que el conejo vuelve a examinar para obtener más nutrientes. Los cecótropos, que suelen pasar de 4 a 8 horas después de una comida, son suaves, verdes, a menudo cubiertos de moco, y tienen una forma más irregular que los gránulos de heces de conejo normales.

Las partículas de fibra más grandes e indigeribles evitan el intestino ciego y pasan del intestino delgado directamente al colon, donde se reabsorbe el agua. Allí, se convierten en los pellets fecales secos de forma simétrica con los que los dueños de los conejos están familiarizados y que típicamente se expulsan del cuerpo dentro de las cuatro horas después de comer. Aunque estas grandes partículas de fibra indigerible no aportan nutrientes al conejo, ayudan a promover la motilidad normal del tracto gastrointestinal y son esenciales para el funcionamiento normal del mismo.

Las causas de la estasis gastrointestinal

Una de las causas más comunes de la estasis gastrointestinal en los conejos es una dieta demasiado alta en carbohidratos y grasas y demasiado baja en fibra digestible. El heno de las verduras y la hierba contienen fibra digestible, mientras que los pellets de conejo disponibles en el mercado suelen contener grandes cantidades de carbohidratos, y las semillas y frutos secos contienen altos niveles de grasa. Los conejos que comen grandes cantidades de pellets o semillas y frutos secos con alto contenido de grasa tienen una lenta motilidad del tracto gastrointestinal y a menudo desarrollan una estasis gastrointestinal como resultado.

Otras causas de la estasis gastrointestinal en los conejos incluyen cualquier cosa que haga que un conejo coma menos, incluyendo ambientes estresantes, condiciones dolorosas de la boca (problemas dentales e infecciones/abstáculos bucales), falta de acceso al agua/deshidratación, y la presencia de otras enfermedades sistémicas, como enfermedades del hígado o del riñón.

Cuando los conejos comen menos, la motilidad del tracto gastrointestinal se ralentiza, la comida dentro del tracto gastrointestinal permanece más tiempo de lo normal en el estómago y el intestino ciego, y el cuerpo del conejo extrae más agua del tracto gastrointestinal para compensar la menor ingesta de líquidos, dejando una masa de comida y pelo secos dentro del tracto gastrointestinal (de ahí el término «bola de pelo»). El material seco impactado se acumula en el estómago y el ciego, haciendo que el conejo se sienta hinchado e incómodo.

Además, el pH (o la acidez) del GI cambia, resultando en un cambio en la población normal de bacterias que fermentan la fibra digestible. En consecuencia, se desarrollan bacterias productoras de gas, lo que resulta en la acumulación de gas doloroso en el tracto gastrointestinal, contribuyendo aún más a la disminución del apetito y al círculo vicioso de la estasis gastrointestinal.

Es importante señalar que a menos que el conejo haya ingerido un objeto extraño, como fibras de alfombra, suelo o zócalo, la falta de producción fecal con estasis gastrointestinal no se debe a una verdadera obstrucción física del tracto gastrointestinal, sino más bien a una ralentización fisiológica de la motilidad del tracto gastrointestinal.

Cómo saber si tu conejo tiene estasis gastrointestinal

Los signos de la estasis gastrointestinal pueden ocurrir de forma repentina o gradual. Normalmente, los conejos comen menos o dejan de comer por completo. Sus gránulos fecales se vuelven más pequeños, más secos y finalmente dejan de producirse. Inicialmente pueden tener heces blandas y parecidas al pudín antes de que sus heces se vuelvan pequeñas y secas.

En unos pocos días, los conejos que no se alimentan bien se deshidratan, se debilitan y dejan de moverse. Sus estómagos pueden parecer hinchados, y pueden rechinar los dientes por las molestias gastrointestinales. Si no se les trata, estos animales pueden morir. Cualquier dueño de conejo que vea estas señales en su conejo debe hacer que un veterinario revise a la mascota tan pronto como sea posible.

Qué esperar en el Hospital Veterinario

Para averiguar cuál es el problema primario (por ejemplo, enfermedades dentales, dieta inapropiada, etc.) detrás de la estasis gastrointestinal secundaria, su veterinario le hará varias preguntas sobre lo que come su conejo y qué signos ha notado en casa. El médico le realizará un examen físico completo a su conejo y probablemente palpará (examinará por tacto) una masa firme y pastosa en el estómago del conejo +/- ciego. El veterinario probablemente tomará radiografías, que mostrarán una cantidad mayor que la normal de comida, líquido y gas en el estómago +/- ciego, con poca o ninguna comida pasando al intestino grueso.

El veterinario también puede realizar análisis de sangre para evaluar el grado de deshidratación de su conejo y la salud de órganos críticos como los riñones y el hígado. Si su conejo está gravemente deshidratado y débil, el veterinario admitirá a la mascota en el hospital para colocarle un catéter intravenoso para la administración de líquidos. Es probable que el veterinario también administre medicamentos para tratar el dolor y promover la motilidad del tracto gastrointestinal.

En general, a menos que el veterinario considere que se han acumulado bacterias tóxicas en el tracto gastrointestinal, lo que puede resultar en una infección potencialmente mortal, no se administran generalmente antibióticos, ya que destruyen las bacterias gastrointestinales normales y sanas junto con las bacterias malas.

Por último, dado que la estasis gastrointestinal no suele deberse a una acumulación de pelo que obstruya el tracto gastrointestinal, la administración de enzimas (como la papaína a base de piña) para descomponer y digerir el pelo no está justificada y es un tratamiento anticuado e inapropiado.

Si el conejo no está comiendo, el veterinario le dará con una jeringa una fórmula alimenticia líquida disponible en el mercado, mientras le ofrece verduras y heno fresco, hasta que el conejo empiece a comer por sí mismo. Ocasionalmente, los conejos rechazan la alimentación con jeringa y se niegan a tragar. Estos conejos pueden necesitar que se les coloque un tubo a través de sus fosas nasales y en sus estómagos para suministrarles comida líquida.

El veterinario también tratará cualquier causa subyacente identificable de la estasis gastrointestinal (como puntos afilados en los dientes que irritan las encías/lengua, insuficiencia renal crónica, abscesos orales, etc.).

Si el conejo sólo está ligeramente deshidratado, el veterinario puede administrarle líquidos por vía subcutánea y enviarlo a casa con medicamentos orales y alimentación por jeringa. Es probable que el veterinario también le sugiera que anime al conejo a moverse y a hacer ejercicio para expulsar gases y ayudar a restablecer la motilidad gastrointestinal normal. Es probable que el veterinario también le recomiende una dieta adecuada para alimentarse en casa (es decir, cantidades ilimitadas de heno y verdura de hierba con una cantidad muy pequeña de pellets disponibles en el mercado, y sin golosinas azucaradas, fruta, frutos secos o semillas).

Qué esperar cuando tu conejo vuelva a casa del veterinario

Una vez que su conejo regrese a casa del hospital de animales, el veterinario probablemente le aconsejará que continúe con la alimentación suplementaria con jeringa hasta que su conejo se alimente 100 por ciento normalmente por sí solo y sus heces parezcan normales en tamaño y número. También es posible que le pida que siga administrando medicamentos antigás y pro-movilidad gastrointestinal hasta que el apetito y la producción de heces de su conejo sean normales.

Además, el veterinario puede recomendarle que elimine o reduzca significativamente la ingesta de pellets con alto contenido en carbohidratos que pueden contribuir al desarrollo de la estasis gastrointestinal, y que aumente la cantidad de heno de hierba con alto contenido en fibra y verduras de alta humedad en la alimentación diaria de su conejo.

Cómo prevenir la estasis gastrointestinal en su conejo

La mejor manera de prevenir la estasis gastrointestinal en los conejos es asegurarse de que sus dietas contienen una gran cantidad de heno de hierba con alto contenido en fibra y verduras de gran humedad, con una cantidad muy pequeña (no más de un cuarto de taza por cada 4-5 libras de peso de conejo al día) de gránulos, y sin golosinas azucaradas o con alto contenido en grasa, a menos que su veterinario le indique lo contrario.

Como los conejos obesos son más propensos a desarrollar estasis gastrointestinal, animar a su conejo a salir de la jaula para hacer ejercicio no sólo le ayudará a tener un peso corporal saludable, sino también una movilidad gastrointestinal normal. Además, si se asegura de que su conejo bebe una cantidad adecuada de agua (ofreciéndole un cuenco de agua y una botella, y proporcionándole verdura fresca), ayudará a disminuir la posibilidad de que se produzca la estasis gastrointestinal, sobre todo en tiempo caluroso, y contribuirá a que el tracto gastrointestinal de su conejo funcione correctamente durante todo el año.

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